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jueves, 29 de septiembre de 2011

Años 60: The Velvet Underground

Velvet Underground nunca fueron una banda de publico mayoritario, ni de fama desmesurada, ni siquiera de un moderado éxito comercial, pero su legado a servido a muchos que tras ellos vieron encaminar sus pasos en la senda del vanguardismo gracias a su influencia que aun hoy en dia es imprescindible. Considerados como una de las bandas de culto por excelencia sus descubrimientos sonoros y tanto la técnica como su vital e importante dimensión fueron fundamentales en lo que luego se denominaría como música underground o progresiva gracias a una serie de sonidos muy avanzados y unas sonoridades asombrosas para su época. Con una música que en muchos casos podríamos definir como cruel o terrorífica y aderezados con unos textos muy profundos y ásperos, llegaban al clímax sonico con un desenfreno que pocas veces se han visto en la historia del rock. La aventura de Velvet Underground nacería en el año 1964 en la ciudad de Nueva York cuando dos incipientes y jóvenes músicos de fuerte personalidad se encontraron por una lado John Cale y por otro Lou Reed.
Reed pese a su juventud ya estaba curtido en el mundo de la música, había pertenecido a varias bandas locales e incluso trabajo en un programa radiofónico, su pasión en sus primeros años era el free jazz y tenia a Ornette Coleman como su ídolo. Tiempo después y con la licenciatura de arte dramático, conseguiría un empleo como compositor para el sello Pickwick y escribía para algunas revistas de ámbito local. John Cale por su parte emigrado a America desde Londres donde había estudiado música clásica y debido a una beca aprobada para estudiar en los Estados Unidos, sin embargo como consequencia de sus extremismos musicales, decide abandonar para participar en varios proyectos que resultarían unos fracasos estrepitosos. Cuando ambos decidieron fundar una banda tomaron el nombre de un polémico libro de contenido erótico y para ello reclutaron a Stearling Morrison bajo y a Angus MaClise batería que junto a Reed que se encargaba de la voz y las guitarras y Cale que hacia lo mismo con los teclados y la viola eléctrica. Con apenas tiempo para integrarse Maclise seria sustituido por Maureen Tucker una joven de escasa preparación musical. Sus primeros conciertos llaman la atención de la comunidad artística de New York y sobre todo de su figura más llamativa Andy Warhol que pronto les pide componer algunas bandas sonoras para sus películas underground y otros proyectos audiovisuales. Pero Warhol pronto empieza a decidir de alguna manera en la banda y decide sustituir a Tucker por la actriz y cantante Nico que algún tiempo antes le fue presentada por el propio Bob Dylan. Nico alemana de nacimiento tenia sobre sus espaldas una fascinante carrera como modelo y una cosmopolita educación con medio centenar de lenguas habladas y una refinada presencia escénica. En un principio y convertidos en quinteto (finalmente Tucker seguirá en el grupo) el grupo realiza una gira a través de los Estados Unidos presentando el show de Warhol Exploding Plastic Inevitable antes de que saliera a la luz su primer álbum publicado por el sello Verve y titulado The Velvet Underground and Nico (1967). En este primer álbum el grupo abarcaba temas poco mencionados en aquella época, como las drogas o el sexo, con temas crudos y nada lineales como Venus in Furs, Femmale Fatale o Heroin. El disco se publica en plena fiebre psicodélica y del flower power y su estilo perverso de desesperación, muerte, distorsión y ruido desgarrador contribuye notablemente a que pase totalmente desapercibido para el gran publico y de paso a la deserción de Nico descontenta por el resultado. Ese mismo año el grupo graba el tenebroso y en cierto modo experimental White Light / White Heat, quizás un trabajo más sólido debido al olvido por parte de sus dos principales lideres de consideraciones de carácter comercial y grabado en una sola sesión. El álbum se convierte igualmente en el menos accesible y demuestra el alejamiento de los pensamientos hippies de la época, sus textos son caóticos y la indiferencia hacia las reglas preestablecidas es bastante elocuente. Temas como las ásperas y desordenadas Lady Godiva´s o Sister Ray o la historia horrenda de The Gift son una buena muestra de ello. Después de este álbum, que volvería a fracasar estrepitosamente en el ámbito comercial, Cale abandona la nave para seguir una carrera en solitario y su puesto es ocupado por Doug Yule con quien graban The Velvet Underground (1969) un trabajo más lógico en donde el grupo evoluciona hacia un sonido mas relajado y con una instrumentación muchísimo mas esmerada. Con este álbum la critica por fin les empieza a valorar y temas como la delicada Pale blue eyes, la optimista Beginning to see the light o las hermosas y simples What goes on?, Candy Says, o la jazzistica y grotesca Afterhours acercan al grupo a un mayor publico de oyentes en detrimento de sus fans más hardcore, que les dan la espalda al grupo viendo el cariz que este va tomando desde la marcha de Cale. Loaded (1970) fue considerado por muchos como su álbum más decepcionante, debido en parte a su falta de distintivos afines al grupo como la originalidad y riesgo que sin embargo resultaría su trabajo más limpio y profesional, el cual contenía dos joyas como Sweet Jane y Rock and Roll. A mediados de ese mismo año y después de una serie de actuaciones en el Max´s Kansas City Reed abandona el grupo y en los sucesivos meses todos sus integrantes harán lo mismo, siendo Doug Yule quien lleva las riendas del grupo hasta su total desaparición en 1973. Antes se publicaría el álbum Squeeze, disco que se alejaba totalmente del estilo caótico del grupo hacia terrenos mas mainstream muy cercanos al country rock. Pero la historia del grupo no acaba ahí, un año antes de su separación definitiva la Atlantic Records publicaba el horrendo por la calidad sonora, disco en directo Live at Max´ Kansas City y unos años después también se publicaría el directo 1969 The Velvet Underground Live, que era un formidable documento sonoro del grupo. A mediados de los ochenta se publicaría el interesantísimo VU, compuesto por grabaciones rechazadas del periodo 68-69 y que nunca fueron publicadas y varios años después otro documento de parecido contenido seria el álbum Another View (1987). Un año después fallecerían Nico (1988) y algunos años antes Stearling (1995) y MacLise (1979). En 1992 el grupo volvería a reunirse para una serie de conciertos, por entonces la banda la formaban Lou Reed, John Cale y Maureen Tucker, y años después volverían a hacerlo (2009) conmemorando los cuarenta años de su fundación.

jueves, 22 de septiembre de 2011

Años 60: The Small Faces

Uno de los grupos mods por excelencia fueron Small Faces, que con cuatro extraordinarios álbumes dejaron bien sentada su cátedra y de paso ser el único grupo que les planto cara a los reyes del genero como eran The Who. Nacidos a mediados de los años 60 todo comenzaría cuando el guitarrista Steve Marriott, que ya tenia la experiencia de haber publicado el tema Give her my regards de escaso éxito comercial, conocería al bajista Ronnie Lane en un encuentro casual en una tienda de instrumentos musicales. Los gustos musicales de ambos pronto les anima a formar una banda y reclutan para ello al batería Kenny Jones y al teclista Jimmy Winston. Aprovechando la influencia que este ultimo tenia, sus padres eran dueños de un Púb.,ensayan y tocan sus primeros bolos en dicho local. Poco después en el verano de 1965, Decca les produce el single Whatcha gonna do about it, que resulta ser un importante éxito en las listas británicas, sin embargo seria el siguiente single Sha la la la lee, el que les haría llegar a lo mas alto de las listas de éxitos. Antes Winston abandonaría el grupo siendo sustituido por Ian McLagan, teclista de mayor calidad técnica. Con una serie de buenos temas mas que entrarían en las listas, el grupo se sumerge a principios de 1966 en la grabación de su primer álbum, titulado homónimamente Small Faces, el cual contiene los hits antes mencionados, además de otros como la blusera You need loving, o la versión de Sam Cooke Shake. Llegados a este punto el grupo había logrado el equilibrio justo, sobre todo en la pareja Marriott-Lane y los resultados se veían reflejados en sus numerosos conciertos por toda Gran Bretaña, una epoca en plena fiebre mod, por lo que no era de extrañar que el grupo colgara el cartel de sold out en cualquier lugar.
Una seria de grandes canciones All or Nothing, My mind´s eye o I Can´t make it serian la antesala de su segundo album From the Beginning (1967). Ese mismo año el tema Itchycoo Park se convierte en la respuesta inglesa a las utopías hippies de la música americana que llega a Europa. Otro nuevo álbum llamado igualmente Small Faces (1967) precede a su obra maestra Ogdens Nut Gon Flake (1968), un trabajo bastante influenciado por el Sgt Peppers de The Beatles, pero mucho más psicodélico con experimentaciones y en un tono más conceptual. Pero es precisamente este ultimo álbum la antesala del ultimo viaje mod de los Small Faces, que se terminan separando algunos meses después, no antes sin publicar algunos buenos temas como The Universal, The Journey o Afterglow (of your love). Poco después Jones y Lane reclutan a Rod Stewart y Ron Wood y forman The Faces, banda de desigual fortuna debido en parte al poco interés de Stewart que había empezado su carrera en solitario y que sin embargo logran un numero uno con el álbum Ooh La la (1973). Marriott por su parte se lanza a la aventura con su nueva banda Humble Pie, la cual lograría grandes hazañas en los años sucesivos. Años después, a mediados de los setenta, Small Faces reflotaban gracias a Jones, McLagan y Marriott, los cuales junto al bajista Ricky Willis, que provenía del grupo de Peter Frampton , graban dos álbumes de escasa repercusión Playmates (1977) y 78 In the shade (1978).