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lunes, 22 de diciembre de 2014

Grandes años 60: Joe Cocker

El 22 de diciembre del 2014 ya se ha convertido en uno de esos días malditos, y es que este fatídico dia, el gran Joe Cocker ha fallecido a los 70 años.
La voz grave y volcánica del soul blanco sucumbió a un cáncer de pulmón (según un comunicado de su compañía discográfica), que pone fin a una carrera que empezó entre vapores de alcohol en los clubs de Sheffield en los años sesenta.
Deja para la historia su voz única y sus movimientos espasmódicos sobre un escenario, plasmados para la eternidad en su dramática interpretación de With a Little help from my friends, de los Beatles, sobre un escenario de Woodstock, cuando apenas habia cumplido los 25 años y recogida en la película del festival. Aquella versión, por la que le felicitaron los propios The Beatles, supuso su primer numero uno en 1968 y reveló su gusto y acierto al reinterpretar composiciones ajenas.
Han pasado ya muchos años desde que Joe Cocker nos deslumbró en ese mitico Festival con su música, las masas se electrizaron con su voz áspera, el pelo crespo y la camiseta sudada, con aquellos gestos con sus manos, Cocker se convirtió en una estrella de la noche a la mañana.
Comenzó una carrera musical que estuvo quizá más plagada de altos y bajos, hits, fracasos y problemas con el alcohol. Sin embargo, Cocker se levantó una y otra vez y volvió a encontrar el camino al éxito con el Rock, el Blues y el Soul sus tres signos reconocibles en su música 
Su voz ronca y visceral y su canto desgarrador pueden no gustarle a muchos pero nadie puede negar que Joe Cocker fue, sin duda, una de las grandes estrellas del Blues y del Rock
De origen proletario, sucumbió a todas las tentaciones de la bohemia rockera. Pero incluso cuando parecía tocar fondo era capaz de cosechar éxitos planetarios. 
John Robert Cocker nacio el 20 de mayo de 1944 en Sheffield, Yorkshire y es rebautizado como Joe cuando era adolescente. En 1960, habiendo dejado una escuela técnica, Joe compra una batería barata y forma un grupo de Skiffle con amigos del colegio. Poco después consigue un trabajo diario como reparador en una compañía de gas y pasa a tocar en el grupo de su hermano Víctor, The Cavaliers, haciendo su primera presentación en público en la taberna Minerva de su ciudad natal. 
En 1963, cuando los Cavaliers cambian su nombre a Vance Arnold & The Avengers, Cocker se convierte en el cantante principal y se hace llamar Cowboy Joe. También participa con grupos locales como Dave Berry & The Cruisers, seguida de Big Blues en 1963 y The Grease Band (1966). Su primer single, llamado I’ll Cry Instead, fue el primero en contener varios covers de The Beatles. 
En 1964, después de una audición con el productor Mike Leander, Cocker es contratado por Decca Records. Pide unos cuantos días de permiso en la compañía de gas y viaja a los estudios Decca en Londres. En su debut canta una versión del tema de Lennon y McCartney “I’ll Cry Instead”. A pesar de la buena actuación y ayuda musical del gran guitarrista Big Jim Sullivan y los Ivy League en apoyo vocal, Cocker no tiene mucho éxito y solamente recibe diez chelines como regalías. Entonces se une a su primera banda profesional, The Big Blues, en una breve gira por Inglaterra con Manfred Mann y The Hollies, y luego se presentan en las bases del ejército americano en Francia. 
Cuando regresa a Inglaterra pierde el contrato de grabaciones y reanuda su trabajo en la compañía de gas, actuando ocasionalmente en shows locales. La banda se separa y Cocker forma equipo con Chris Stainton para componer y grabar su clásico tema “Marjorine”, armando su ya legendaria Grease Band. 
The Grease Band, con Cocker en la voz, Stainton en el bajo, Tommy Eyre en teclados, Kenny Slade en batería y Alan Spenner y Henry Mc Cullough en guitarras, empieza a tocar material de música negra en clubes y pubs por el norte de Inglaterra. Su primera grabación, una versión en vivo del clásico de blue “Saved”, es incluida como un bono en forma de disco flexible con la revista de la Universidad de Sheffield “Twikker”. En 1967, Cocker y Stainton envían una cinta de prueba al conocido promotor Tony Hall y éste la deriva al productor Denny Cordel, quien consigue una sesión de grabación en Londres. El 22 de mayo de 1968, “Marjorine” con los créditos de Joe Cocker como solista, es lanzada por EMI en su sello secundario Regal Zonophone. El 10 de julio, Cocker comienza a actuar en el legendario club Marquee de Londres. 
En 1969, a los 25 años, participó en el Festival de Woodstock,
Su presentación en Woodstock, fue todo un éxito y debido a esto, decidió grabar su segundo LP inmediatamente después. El Disco se llamó simplemente "Joe Cocker" y fué su tarjeta de presentación para el universo musical. De este segundo disco destacara otra versión. Ésta vez Joe Cocker grabó en su estilo el tema de Leon Russell Delta Lady. 
En 1970 estrena su tercer album al cual tituló "Mad dogs and Englishmen" el cual le abrió las puertas al mercado Norteamericano. El tema Cry me a river fué el más popular. 
La canción Feeling Alright (otra versión, esta de una canción del Grupo Traffic) 
Pero fue el tema The Letter (otra versión más) el que se ubicó entre coloco su nombre en el firmamento musical. 
Joe Cocker no pudo con la fama y en 1971 el alcohol y las drogas tomaron el control de su vida. Fueron años oscuros en su carrera, aun cuando grabó algunos discos la calidad de los mismos era muy mala y su estrella se fue apagando poco a poco llegando incluso hasta a convertirse en un mendigo. Quizás la única excepción de esta etapa gris fue la canción You are so Beutiful que fué incluida en el LP "I can stand a little rain" y que a pesar de que fuera grabada en 1974, no fue sino algunos años después que se hiciera famosa. 
En 1982 ocurrió el gran milagro. Cocker es en ese momento un cantante olvidado y desprestigiado; la canción que lo diera a conocer al inicio de su carrera fue profética y con la "ayuda de sus amigos" hubo alguien que le tendió la mano y le ofreció que grabara junto con Jennifer Warnes la canción Up Where we belong, canción que fuera tema de la película "Reto al Destino" con Richard Gere. La Película fue todo un acontecimiento llegando incluso a tener varias nominaciones al Oscar y la canción se disparó hasta convertirse en el 1 en el Billborad mundia!...la leyenda había regresado y Joe Cocker estaba resucitando. La canción ganó un Grammy y también el Oscar y la ovación a Joe Cocker en ambos espectáculos fue apoteósica. 
Casi al mismo tiempo es lanzado el Album "Sheffield Steel" incluyendo el excelente tema Many Rivers To Cross, con una letra que habla sobre su amarga experiencia. 
En 1984 graba el disco "Civilized Man" que no tuvo mucha aceptacion pero que nos empezaba a mostrar a un Cocker mas maduro y mas centrado en su Carrera 
1986, el Álbum "Cocker" es puesto en el mercado. La canción Don't You Love Me Anymore salta a la lista de las 20 calientes de Billboard. 
Ese mismo año es estrenada la película "9 semanas y media" y su tema You Can Leave Your Hat On es todo un acontecimiento logrando ocupar la posición 3 en Billboard. 
Joe Cocker había recuperado su lugar en el negocio musical. 1987 el disco Unchain Heart coloco al tema con el mismo nombre en el 1 en Billboard. 
Con el propósito de tomar ahora la vida con mas calma y luego de de un disco titulado "One night of sin" que no tuvo mayor éxito, Cocker se da un período de vacaciones regresando en 1992 con el trabajo Night calls , el tema homónimo se gana el honor de estar entre las mas populares de Billboard. 
Le siguió la canción Feels Like Forever. 
1994 vino acompañado del álbum Have A Little Faith, la canción con el mismo le daba nuevamente la oportunidad de mantenerse entre los grandes. 
Después de esta, la racha continuaba con The Simple Things y con Summer In The City. 
El trabajo "Organic" fue presentado en 1996 con el tema Into The Mystic como el mejor recibido. 
En 1997 se dio a conocer el disco "Across From Midnight" y varios temas le permitieron mantenerse en Billboard. El primero de ellos fue Tonight That's All I Need To Know grabado junto con el italiano Eros Ramazzotti y la preciosa canción N'oubliez Jamais. 
Otro descanso discográfico, aunque mucha actividad en conciertos. Llego 2004 con el trabajo "Heart and Soul" y la canción I Put A Spell On You. 
Cocker habia participado de la apertura de Woodstock '94, como uno de los pocos que habían tocado en el festival original en 1969. En el mismo fue muy bien recibido. Esporádicamente participa en giras. Se lo conoce a veces como "The Sheffield Soul Shouter" (El alma Gritona de Sheffield) En el 2007 participó de la película "A través del universo", interpretando la canción "Come Together". 
El pasado 2013 se embarcó en una gira triunfal por diversas ciudades Europeas que finalizo el mes de junio en el Hammersmith Apollo londinense, en el que el destino quiso que fuera su último concierto...

domingo, 28 de septiembre de 2014

Nuevo album de Pink Floyd

Definitivamente sera el próximo 10 de noviembre el día en que se editará The Endless River, el nuevo album de Pink Floyd y el primer trabajo de estudio de la banda en 20 años.
El álbum – que originalmente se tenia previsto su publicación para octubre de este año – estará compuesto de 18 temas (principalmente instrumentales) divididos en cuatro partes y saldrá a la venta en CD, vinilo y edición de lujo, ésta última incluirá versiones del disco en audio de alta definición.
En cuanto al registro, Pink Floyd informó a través de su web oficial que se trata de canciones que tienen su punto de partida en el año 1993, durante “las sesiones del album The Division Bell, cuando David Gilmour, Rick Wright y Nick Mason ensayaban en los estudios Britannia Row y Astoria”.
Ademas de confirmar la fecha oficial de la publicación de The Endless Rivers, Pink Floyd dio a conocer el tracklist, un adelanto de 30 segundos del primer tema del disco y la portada del álbum, la que fue diseñada por el artista egipcio Ahmed Emad Edin, convirtiéndose en la segunda carátula de la banda que no fue creada por Storm Thorgerson, artista fallecido en abril de 2013.
Según algunas manifestaciones de los integrantes del grupo, “The Endless River es un homenaje a Rick Wright, cuyos teclados son el corazón del sonido de Pink Floyd”, refiriéndose al músico que murió en 2008. “The Endless River es un homenaje a Rick (…) escuchar de nuevo las sesiones hizo que fuera realmente evidente para mí lo buen músico que era”, aseguró Nick Mason.

La lista de temas es la siguiente:

Cara A:

1. Things Left Unsaid
2. It’s What We Do
3. Ebb and Flow


Cara B:

4. Sum
5. Skins
6. Unsung
7. Anisina

Cara C:

8. The Lost Art of Conversation
9. On Noodle Street
10. Night Light
11. Allons-y (Part one)
12. Autumn ’68
13. Allons-y (Part Two)
14. Talkin’ Hawkin’

Cara D:

15. Calling
16. Eyes to Pearls
17. Surfacing
18. Louder Than Words

lunes, 15 de septiembre de 2014

Mike Oldfield-Crises (1983)

Ya casi llegando a la mitad de la década de los ochenta Mike Oldfield vuelve a poner la quinta marcha de su extraordinario talento al servicio de los nuevos sonidos que por aquel entonces imperaba.
Así en el mismo mes que su millonario y aclamado Tubular Bells cumplía su décimo aniversario, sale a la luz Crises, un álbum que le ocupo parte del año 1982 y 1983 en la composición y posterior grabación, en el Oldfield se rodea de una Pléyades de grandes músicos como Simon Phillips, Phil Spalding, Jon Anderson de Yes, Roger Chapman de Family, Pierre Moerlen o Maggie Reilly entre otros.
El álbum fue uno de sus mayores éxitos, y con el que instala su música de sofisticado rock pop en los años 80 y con solo cinco temas, el disco se afianza entre los primeros puestos a ambos lados del atlántico.
Crises, el tema instrumental que abría el disco, presenta 21 minutos en los que Mike juega con sintetizadores, teclados y atmósferas misteriosas, sin olvidar de nuevo geniales percusiones y guitarras, volviendo a deleitarnos con su peculiar rock progresivo
Momentos como el "Crises, you can't get away", o "The watcher and the tower" son extraordinarios y dan muestra de que a Oldfield aún le quedaba muchísimo talento. Ligeramente inferior al Taurus II, de su predecesor Five Miles Out, pero absolutamente magistral lleno de buenísima música, excelentes momentos, melodías preciosas, sonidos enigmáticos... A continuación, el gran éxito del 83, Moonlight Shadow, archiconocido tema de Oldfield junto a la introducción de Tubular Bells: una canción convencional, pero agradable, entretenida, y un auténtico clásico. Después, In High Places, quizas la mejor canción del disco, un tema original, casi melancólico, juguetón y misterioso, un tema muy space, donde la voz de Jon Anderson cobra especial importancia. Foreign Affair se convierte en el tema anecdótico por su cadencioso ritmo a la par que genial. Taurus III, otro tema instrumental de influencia casi flamenca resulta cuanto menos curioso. Por último, Shadow on the Wall, el tema más hard del disco, se convirtió en otro clásico contemporáneo del pop rock.

viernes, 22 de agosto de 2014

Grandes años 70: Neu!

Neu! es sin duda una de las grandes bandas del Krautrock y pioneros del rock electrónico .
Fundados en Dusseldorf por los multi-instrumentistas Klaus Dinger, guitarra, guitarra deli, bajo y voz y Michael Rother, guitarra, banjo japonés, percusión y voz, ambos provenían del grupo germinal Kraftwerk y a principios de 1971 abandonan este grupo para formar un nuevo proyecto al que bautizan como Neu!. Ya principios de 1972 graban su primer trabajo, titulado homónimamente "NEU!", para producir este primer álbum contratan al productor de Can Conrad Plank, quien pronto se convierte en una pieza clave en el posterior sonido personal e intransferible de la banda. Con este primer trabajo el grupo denota su acercamiento a la música minimalista y a los ritmos mecánicos, siempre dentro de un concepto de rock experimental, creando composiciones hipnóticas y vanguardistas. Aunque este trabajo paso prácticamente desapercibido por el resto del mundo, el álbum obtuvo un importante repercusión en Alemania, por lo que salieron a una gira junto a la banda psicodélica alemana Guru Guru. En estas presentaciones en vivo se les unió el también multi-instrumentista Eberhard Krahnemann.
El dúo volvió a los estudios en 1973 para registrar el álbum "NEU! 2" junto a Krahnemann y Uli Trepte. En este segundo álbum sólo grabaron las extensas composiciones llamadas 'Super' y 'Neueschnee', también versionadas como singles en diferentes velocidades. Con este disco, Neu!, se convirtió junto a Can, Amon Düül II y Faust en una de las bandas más atractivas del rock alemán de principios de los 70. Después de grabar este disco, Rother se unió a Dieter Moebius y Joachim Roedelius de otra de las grandes del rock aleman como fueron Cluster –muy famosos por sus trabajos con Brian Eno- con los que formó la banda Harmonia. No sería hasta 1975 que Rother y Dinger se unieron a Thomas Dinger y Hans Lampe para editar el tercer disco de Neu!, llamado "Neu! 75".
Después de este álbum la banda se disolvió. Rother continúo su carrera como artista solista y Dinger, junto al bateria Hans Lampe, creó el grupo La Dusserdolf. A mediados de los 80 los dos fundadores de la banda volvieron a unirse junto a Plank para grabar el disco "Neu! 4", que no sería editado hasta 1996.
Aunque la música de Neu! nunca fue masiva, su indudable influencia ha sido crucial en grupos y solistas como David Bowie, Sonic Youth, Negativland y Stereolab
Posteriormente en 2001 y con el creciente interés de las nuevas generaciones por la música vanguardista de los 70, el sello Grönland reeditó los tres álbumes clásicos de la banda en un formato de lujo. Los tres discos fueron distribuidos por la discográfica Emi en Europa y por Astralwerks en Estados Unidos.

jueves, 15 de mayo de 2014

Pat Metheny

El comienzo de Pat Metheny (Nacido en Missouri en 1954) en la música se remonta a mediados los setenta cuando se unió a la banda de Gary Burton. Durante ese 1975 consiguió componer suficiente material para editar su primer álbum como solista un año después, llamado “Bright Size Life”. El disco fue todo un exito y comenzó a colocar a Pat dentro de los más famosos exponentes del “jazz-fusion”. Gran parte del éxito también se debió a que Metheny reunió a grandes músicos para la grabación, incluyendo al gran bajista Jaco Pastorius.

Ya en 1977 empezaria a componer con quien se convertiría en su compañero y colaborador hasta el día de hoy, el pianista Lyle Mays, y con él justamente edita su segundo álbum durante ese año, “Watercolors”.

Es durante 1977 que Pat decide formar el Pat Metheny Group con Lyle. Siempre dentro del sello aleman ECM, lanzaron su primer disco hononimo, aunque el mayor éxito y reconocimiento llegó con el siguiente trabajo, el mitico “American Garage”, especialmente gracias al single Cross the Heartland.

Con su cuarto álbum de 1983, “Offramp”, Pat comenzó con una sana costumbre: ganar Grammys. En esta ocasión se llevó el premio a mejor interpretación Jazz-Fusion (logro que también obtendría en 1984, 1985, 1988, 1990). Durante 1984 Pat incorpora a su banda a uno de los mejores instrumentistas y vocalistas argentinos, al inmortal Pedro Aznar, que demuestra que su adición al grupo no pasará desapercibida, ya que se hace cargo de las voces, la percusión y el Glockenspiel. Su primer punto alto lo marca con un increíble tema como es Más Allá (Beyond), que formó parte del último disco de Pat para ECM, “First Circle”.

Una vez acabado el contrato con la ECM firma con Geffen/Warner Bros, con esta nueva andadura Pat Metheny comenzó a fusionar bastantes ritmos brasileños y sudamericanos a su música, especialmente en el álbum de 1987, “Still Life (Talking)”. Dos años después de este disco, la banda publico Letter from Home, donde continúa la influencia sudamericana. Nuevamente, Pedro Aznar es una pieza clave del disco, con dos temas: “Vidala”, que es lo que indica su título, una canción marcada por ritmos típicos latinoamericanos; y el destacado  “Dream of the Return”, donde demuestra por qué es un músico increíble y genial, aportando todo su talento e increíble voz.

Después de este álbum, Pat comenzó a dividir su tiempo en diversos proyectos (solistas, duos, trios, participación en discos de otros artistas, etc) y  en 1995 revivió el proyecto con el famoso “We Live Here”, y lo continuó durante los dos años siguientes con “Quartet” y el clásico “Imaginary Day”, tras lo cual comenzó otro período de diversidad para Pat (discos con Charlie Haden, con Jim Hall, y en “trío”: solamente guitarra, bajo y bateria).

Nuevamente tras otros 5 años de descanso, Pat y el grupo (siempre con Lyle Mays como principal colaborador) editaron el muy buen disco “Speaking of now” en 2002, y finalmente en 2005 salió lo que es su último material, “The Way Up”.

Desde aquel año Pat se ha concentrado principalmente en editar material solista y en pequeñas colaboraciones, como el exitoso álbum con Brad Mehldau de 2005 y el disco próximo a editarse con John Zorn.
Claramente la carrera de Pat Metheny es muy larga y su discografía abarca unos 70 álbumes , pero es un hecho que sus períodos más prolíficos y experimentales (Experimentales pero no en el sentido del disco “Zero Tolerance for Silence” de 1994 (Una rareza para Pat ya que el disco es una especie de “Metal Machine Music” de Lou Reed. Los que lo conozcan sabrán a qué me refiero) coinciden con los álbumes editados junto al “Pat Metheny Group” ya que siempre se nutrió de músicos de primer nivel en todas las líneas.
Sin duda con Pat Methney estamos ante de una de las figuras más importantes que ha dado el jazz en toda su historia, el cual para muchos es uno de los grandes genios de la musica contemporanea del siglo XX