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lunes, 26 de diciembre de 2011

Años 70: Bronco

Esta efímera banda seria uno de los grupos más interesantes de folk rock de principios de la decada de los 70 en Inglaterra, pero que sucumbirían pocos años después debido a la escasez de éxitos y al exceso de calidad, cuando todo parecía indicar que había ante todos una de las más sugestivas bandas con un gran futuro prometedor
Surgidos a mediados de 1969 su formación inicial la comprendían Jess Roden, (ex Alan Bown Set), guitarra y voz, Robbie Blunt, guitarra, Kevin Gammond, Guitarra, John Parternack bajo y Pete Robinson batería.
Es decir un grupo conformado por tres guitarristas los cuales alternaban tanto las guitarras acústicas como las eléctricas, dando un sonido lirico muy profundo a su musica.
Casi de inmediato consiguen un contrato con la Island Records la cual les publica el álbum Country Home (1970) un trabajo que ofrecía un estilo de folk sumamente fresco con un gran e intenso desarrollo bien refrendados en temas como la excelsa Well Anyhow, o las country-rock Civil of you stranger o Misfit on your stair y que evolucionaría en su segundo álbum Ace Of Sunlight (1971) trabajo este que recibiría grandes criticas por parte de la prensa especializada, pero al igual que el primero resultaría un fracaso comercial.
Smoking Mixture (1972) significaría el final de la banda pese a que fue promocionado en una gira por el Reino Unido junto al gran John Martyn y Claire Hamill.
Después de la separación algunos de sus miembros pasarían a engrosar las filas de otros grupos como Band of Joy (Gammond y Robinson) o su unirían al proyecto formado por los ex Doors; Robby Krieger y John Densmore  denominado The Butts Band.
Mas recientemente la Island incluiría a Bronco en su álbum conmemoración de los 50 años de su fundación; Meet on the Ledge (2009) con el tema Time Slips away.

domingo, 4 de diciembre de 2011

Años 70: Popol Vuh

Si algo caracterizaba al krautrock, era que gran parte de los grupos alemanes que se encuadraron dentro de este genero perseguían objetivos musicales muy diferentes, contribuyendo así  a definir un amplio abanico escénico bastante heterogéneo, en donde grupos tan dispares, hacían un fuerte común a la causa, ya sea por el robótico estilo de Kraftwerk, el sonido cósmico de Tangerine Dream, la agresividad de Faust, el progresismo de Eloy, el estilo hipnótico de Can o las dulces y estáticas composiciones de Popol Vuh.
Este ultimo grupo nacido en los suburbios de Munich, debe su original nombre a un libro sagrado Quiche, una tribu de indios descendientes directos de los Mayas.
Fundado por el teclista Florian Fricke, un virtuoso de moog y sintetizadores, el cual reclutaría a Frank Fiedler, teclados y a Holger Trulzsch en las percusiones y debutan con el álbum Affenstunde (1970) un trabajo en donde la unidad material e inmaterial de los sonidos y del microcosmos humano con mucho énfasis en la meditación mística e esotérica es la predominante del álbum y con una nula aparición de melodías o ritmos sostenidos.
Este misma formula se repetía mas si cabe en el segundo disco, In den Garten Pharaos (1971) en donde intentaban concebir un potente medio terapéutico capaz de obrar sobre el espíritu y restituir la armonía y el equilibrio, por lo tanto un álbum hipnótico a la vez que sofisticadísimo.
Este álbum supondría en cambio una mayor instrumentación acústica en detrimento de la electrónica y que se demuestra claramente en su siguiente obra Hosianna Mantra (1972) un trabajo cósmico lleno de encanto con mucha espiritualidad cristiana y mantra y las placenteras voces de la soprano coreana Djong Yun.
Pero además de todo esto y junto con el abandono de los sintetizadores a favor de guitarras y tambores el grupo tuvo por primera vez la ayuda externa de colaboradores que ayudaron a pacificar su música, músicos como el guitarrista Conny Veit, el oboe de Robert Eliscu, los violines de Fritz Sohnleiter o las percusiones de Klaus Weise.
Llegados a este punto las tradiciones del fundamentalismo budista y del hinduismo seguían alimentando las asombrosas ideas de Fricke que terminarían por el abandono de sus germinales compañeros.
Aun así sus colaboradores en el anterior álbum participaran en la siguiente obra Seligpreisung (1973) el cual Fricke nos acerca a la Biblia y se inspira en las
Bienaventuranzas (Mateo 5, 1.12 y en Lucas 6, 20.26) según el los retratos más fieles de Jesucristo y el modelo de vida más puro que el mismo nos propuso.
Einsjager & Siebenjager (1974) su siguiente álbum nos dejaba una música más simple y delicada e incluso mucho más conmovedora, llena de cálidos matices poéticos, convirtiéndose para Fricke en una plegaria.
En Das Hohelied Salomos (1975) Fricke continuaba con los textos sagrados iniciados en Seligpreisung, aquí era el Rey Salomón y sus salmos el aludido.
En estos dos últimos trabajos Fricke había constituido nuevamente un verdadero grupo, y sus viejos colaboradores como Yung o Fichelscher habían pasado de pleno derecho a formar como miembros de Popol Vuh, además se unirían los músicos Alois Gromer, sitar y Shana Kumar, tabla.
Un año después y junto a Fichelscher grabaría Letze Tage-Letze Nachte un disco que daría paso a Yoga grabado ese mismo año en donde el propio Fricke junto a un nutrido grupo de músicos indios hacia un tributo a todos los adeptos a esta disciplina oriental.
A partir de aquí y ya entrada la década de los ochenta Fricke seguirá publicando obras de mayor o menor entidad, algunos de ellos muy meritorios, como Die Nacht der seele junto al cantante de Amon Duul II; Renate Knaup (1979),  Sei Still, Wise ICH Bin (1981) el cual tuvo la colaboración de Klaus Schulze, Ágape Ágape (1983 o Spirit of Peace este ultimo de hermosa factura.
Además intensificaría sus colaboraciones con el director de cine Werner Herzog y prestaría su talento para la composición de algunas de sus bandas sonoras, Nosferatu (1978), Fitzcarraldo (1982) o Cobra Verde (1988).
For You and Me (1981), City Raga (1995), Shepherd´s Symphony-Hirtensymphonie (1997) y Messa di Orfeo (1999) serian los últimos trabajos publicados por Fricke.
Desgraciadamente varios años después Florian Fricke fallecería en Munich (2001) dando terminada la historia del grupo definitivamente.


jueves, 17 de noviembre de 2011

Años 60: Arthur Brown (Crazy World & Kingdom Come)

Con solo un álbum publicado Arthur Brown  y su banda The Crazy World pasarían a los anales del rock con letras mayúsculas, y es que este “chiflado” y exótico personaje se convertiría mas tarde en la principal influencia teatral de bandas como Kiss, Alice Cooper o King Diamond.
Nacido a mediados de 1944 en North Yorkshire, al norte de Gran Bretaña se licenciaría en filosofía en la Universidad de Reading y cursaría estudios superiores de derecho en Londres, allí Brown empezaría a interesarse por la música y además de fundar una pequeña banda de blues, llega a militar en numeroso grupos locales.
Ya en 1966 inicia un breve periplo en Paris en donde da rienda suelta a su pasión por el teatro, en esa época graba varios temas que son incluidos en la película de Roger Vadim; la Curee.
De vuelta a Londres forma su propia banda a la que denomina Crazy World of Arthur Brown reclutando para ello a algunas grandes promesas del pop-rock de la época.
Uno de esos músicos era el teclista Vincent Crane, además del batería Drachen Theaker.
Con esta formación el grupo publica el single Devil´s Grip  (1967) el que cuenta además con la participación de Jon Hiseman.
Un año después saldría a la luz el tema Fire que se convierte en poco tiempo en un éxito arrollador, alcanzando los primeros puestos de las listas a ambos lados del Atlántico.
En este segundo single el grupo se había reforzado con el bajista Sean Nicholas, sustituido mas tarde por Nick Greenwood.
Casi al mismo tiempo se publicaría el único trabajo del grupo The Crazy World of Arthur Brown (1968), producido por el guitarrista de The Who, Pete Townshend, y que se convertiría en uno de los discos imprescindibles del rock psicodélico, llegando a trascender mas allá de su época.
El álbum llegaba en un momento crucial de la historia del pop, en aquellos años el flower power estaba en el cenit de explosión creativa y Brown lejos de seguir aquella corriente se lanza hacia casi lo absurdo con unos ingredientes dramáticos, procedentes sin duda de su pasado teatral con un estilo espontáneo e intenso, sonidos que hasta ese momento nunca se habían oído.
El álbum al igual que su tema más representativo Fire, llega hasta lo mas alto de las listas de éxitos y contribuye positivamente a las frenéticas giras que el grupo comienza hacer por Estados Unidos y media Europa.
Unos conciertos llenos de elementos teatrales, pinturas faciales, esquizofrénicos disfraces, y efectos pirotécnicos, como el casco con llamas del propio Brown, llegando incluso la aparición en el escenario completamente desnudo
Estos disparates escénicos les llegaron a costar mas de algún disgusto con pequeños incendios que estuvieron a punto de abrasar al propio Brown o incluso algunos de los propios escenarios, además de otras lindeces  salir al escenario totalmente desnudo, le costaría ser expulsado de Italia o tener serios problemas con la justicia de otros países.
En la gira Norteamérica llegaron a telonear a Jimi Hendrix y incluso llegaron a contar con Carl Palmer que sustituirá brevemente a Drachen.
Pero a finales de 1968 el grupo se desintegra y Brown funda Kingdom Come, banda la cual estaba formada por Andy Daley a las guitarras, Michael Harris a los teclados, Phil Shutt al bajo y Martín Steer a la batería, con esta formación el grupo publicaría los álbumes Galatic Zoo Dossier (1971) y Arthur Brown´s Kingdom Come (1972), el primero de ellos enfocado hacia derroteros de space-rock y el segundo mucho mas psicodélico y experimental pero trabajos igualmente extravagantes.
En abril de 1973 aparecería la ultima obra de este proyecto titulado Journey, un trabajo más progresivo si cabe con pinceladas de blues rock que se convierte en uno de los grandes discos del genero.
En este ultimo trabajo Victor Peraino y Tony Uter habían sustituido a Harris y Steer.
Por esa época, Brown ademas participa activamente en el álbum de Alan Parsons Tales of Mystery and Imagination, ademas tendría un pequeño papel en la película de The Who Tommy  y grabaria y posteriormente giraría con el teclista Klaus Schulze.
Después de la aventura de Kingdom Come se lanza en solitario con desigual fortuna publicando algunos buenos álbumes muy apreciados por los puristas del genero, así se fueron sucediendo Dance (1974), Chisolm in my Bosom (1978), Faster Than The Speed of Light (1980) trabajo este ultimo junto a Vincent Crane, Réquiem (1982) o Order From Chaos (1994).
En el año 1997 firmaría junto a la banda germana Die Kruup una versión de Fire y poco después participaría en el álbum del Iron Maiden , Bruce Dickinson Chemical Weeding.
En adelante Brown se sumerge en dispares proyectos y asociaciones como la banda de space rock Hawkwind, con quien ya había colaborado a principios de los setenta, o fundando grupos acústicos junto a Tim Rose y Rick Patten,  reformando a los Kingdom Come o crear una banda denominada Giant Pocket Orchestra, en donde recreaba el estilo germinal de los Crazy World.





martes, 11 de octubre de 2011

Años 70: McGuinness Flint

Efimera banda britanica que a semejanza de otras coetaneas de la epoca baso su estilo en el folk rock con remalazos pop, tomando como influencia el sonido americano.             
Todo comenzo cuando hacia mediados de 1969 el grupo Manfred Mann se separa temporalmente y uno de sus componentes, el bajista Tom McGuinness decide formar una nueva banda junto al bateria de John Mayall, Hughie Flint y bautizan el grupo como McGuinness-Flint.
Completarian la formacion dos musicos y compositores escoceses que trabajaban por aquella epoca para el sello Apple de The Beatles, Graham Lyle y Benny Gallagher,  ademas del teclista Dennis Coulson.
Despues de firmar por Emi publican su primer album McGuinness Flint (1970)
que causa una buena sensacion y que contenia su mayor exito el tema When i´m dead and gone, que logra encaramarse hasta el numero uno del ranking britanico, el album seria producido por uno de los personajes importantes de los Rolling Stones como era Glyn Johns  y propicia que el grupo sea una de las sensaciones en la segunda mitad del año 1970.
Un año despues llegaria Happy Birthday Ruthie Baby (1971), trabajo que pese a contener grandes temas como Malta and barley blues les aleja un poco del impacto mediatico del primer album.
Sin embargo este nuevo trabajo supuso para muchos un mejor logro que el anterior, con una solida produccion y con un estilo que sigue en el tono rustico que el antecesor pero con algunas introducciones jazzisticas.
Pero una serie de desastrosas actuaciones en directo precipitan el abandono de Gallagher y Lyle que deciden continuar por su cuenta como duo.
Sus sustitutos serian Dixie Dean al bajo, John Bailey a la guitarras y Neal Innes a los teclados, con esta nueva formacion se publicaria Lo & Behold (1972) un album tributo a Bob Dylan que pese a su gran calidad no obtiene el fervor del publico.
Despues de este fracaso abandonaria la banda Coulson reemplazado por Lou Stonebridge, teclista que procedia del grupo progresivo Paladin, ademas la formacion se ampliaria con otro nuevo guitarrista Jim Evans.
Con esta formacion el grupo firmaria dos nuevos albumes Rainbow (1973) y C'Est La Vie (1974) este ultimo el epitafio definitivo, ya que tras el, el grupo desapereceria definitivamente.
Una vez disuelto el grupo, se publicaria el album Malt & Barley Blues, BBC 1970-1974, con temas grabados para sesiones de la BBC.
En un intento de volver a la magia del primer album se forma poco despues el grupo Stonebridge-McGuinness,que llego a obtener un notable exito en 1979 con Oo-eh Baby perteneciente al album Corporate Madness para posteriormente ambos formar The Dance Band grabando varios albumes de escasa repercusion Dance Band (1979) y Fancy Footwork (1980), pero esta formacion duraria poco, y algun tiempo después, tanto McGuinness como Flint, se unierian a The Blues Band liderada por el ex Manfred Mann Paul Jones, grabando los albumes The Official Blues Band Bootleg Album (1980) Ready (1980) Itchy Feet (1981) y Brand Loyalty (1982)
Un año despues Graham Lyle y Tom McGuinness fundarian el grupo Lyle McGuinness Band publicando Acting on Impulse (1983)
Por su parte Gallagher and Lyle inician su carrera como dúo acústico vocal en 1972,debutando con el álbum Gallagher & Lyle, al que seguirán otros como Willie and the lap dog (73), Seeds (73), The last cowboy (74), Breakaway (76), Love on the airwaves (77), Showdown (78), Lonesome no more (79) y The best of Gallagher & Lyle (80). En 1976 obtuvieron varios hits, l wanna stay with you y Heart on my sleeve. Su canción Breakaway fue el tema principal del LP del mismo título de Art Garfunkel.
Ambos han escrito muchas canciones para otros artistas e incluso algunas de ellas fueron hits importantes, algunos de esos artistas fueron Joe Cocker, Michael Jackson, Stevie Wonder, Rod Stewart...y un largisimo etc.

jueves, 29 de septiembre de 2011

Años 60: The Velvet Underground

Velvet Underground nunca fueron una banda de publico mayoritario, ni de fama desmesurada, ni siquiera de un moderado éxito comercial, pero su legado a servido a muchos que tras ellos vieron encaminar sus pasos en la senda del vanguardismo gracias a su influencia que aun hoy en dia es imprescindible. Considerados como una de las bandas de culto por excelencia sus descubrimientos sonoros y tanto la técnica como su vital e importante dimensión fueron fundamentales en lo que luego se denominaría como música underground o progresiva gracias a una serie de sonidos muy avanzados y unas sonoridades asombrosas para su época. Con una música que en muchos casos podríamos definir como cruel o terrorífica y aderezados con unos textos muy profundos y ásperos, llegaban al clímax sonico con un desenfreno que pocas veces se han visto en la historia del rock. La aventura de Velvet Underground nacería en el año 1964 en la ciudad de Nueva York cuando dos incipientes y jóvenes músicos de fuerte personalidad se encontraron por una lado John Cale y por otro Lou Reed.
Reed pese a su juventud ya estaba curtido en el mundo de la música, había pertenecido a varias bandas locales e incluso trabajo en un programa radiofónico, su pasión en sus primeros años era el free jazz y tenia a Ornette Coleman como su ídolo. Tiempo después y con la licenciatura de arte dramático, conseguiría un empleo como compositor para el sello Pickwick y escribía para algunas revistas de ámbito local. John Cale por su parte emigrado a America desde Londres donde había estudiado música clásica y debido a una beca aprobada para estudiar en los Estados Unidos, sin embargo como consequencia de sus extremismos musicales, decide abandonar para participar en varios proyectos que resultarían unos fracasos estrepitosos. Cuando ambos decidieron fundar una banda tomaron el nombre de un polémico libro de contenido erótico y para ello reclutaron a Stearling Morrison bajo y a Angus MaClise batería que junto a Reed que se encargaba de la voz y las guitarras y Cale que hacia lo mismo con los teclados y la viola eléctrica. Con apenas tiempo para integrarse Maclise seria sustituido por Maureen Tucker una joven de escasa preparación musical. Sus primeros conciertos llaman la atención de la comunidad artística de New York y sobre todo de su figura más llamativa Andy Warhol que pronto les pide componer algunas bandas sonoras para sus películas underground y otros proyectos audiovisuales. Pero Warhol pronto empieza a decidir de alguna manera en la banda y decide sustituir a Tucker por la actriz y cantante Nico que algún tiempo antes le fue presentada por el propio Bob Dylan. Nico alemana de nacimiento tenia sobre sus espaldas una fascinante carrera como modelo y una cosmopolita educación con medio centenar de lenguas habladas y una refinada presencia escénica. En un principio y convertidos en quinteto (finalmente Tucker seguirá en el grupo) el grupo realiza una gira a través de los Estados Unidos presentando el show de Warhol Exploding Plastic Inevitable antes de que saliera a la luz su primer álbum publicado por el sello Verve y titulado The Velvet Underground and Nico (1967). En este primer álbum el grupo abarcaba temas poco mencionados en aquella época, como las drogas o el sexo, con temas crudos y nada lineales como Venus in Furs, Femmale Fatale o Heroin. El disco se publica en plena fiebre psicodélica y del flower power y su estilo perverso de desesperación, muerte, distorsión y ruido desgarrador contribuye notablemente a que pase totalmente desapercibido para el gran publico y de paso a la deserción de Nico descontenta por el resultado. Ese mismo año el grupo graba el tenebroso y en cierto modo experimental White Light / White Heat, quizás un trabajo más sólido debido al olvido por parte de sus dos principales lideres de consideraciones de carácter comercial y grabado en una sola sesión. El álbum se convierte igualmente en el menos accesible y demuestra el alejamiento de los pensamientos hippies de la época, sus textos son caóticos y la indiferencia hacia las reglas preestablecidas es bastante elocuente. Temas como las ásperas y desordenadas Lady Godiva´s o Sister Ray o la historia horrenda de The Gift son una buena muestra de ello. Después de este álbum, que volvería a fracasar estrepitosamente en el ámbito comercial, Cale abandona la nave para seguir una carrera en solitario y su puesto es ocupado por Doug Yule con quien graban The Velvet Underground (1969) un trabajo más lógico en donde el grupo evoluciona hacia un sonido mas relajado y con una instrumentación muchísimo mas esmerada. Con este álbum la critica por fin les empieza a valorar y temas como la delicada Pale blue eyes, la optimista Beginning to see the light o las hermosas y simples What goes on?, Candy Says, o la jazzistica y grotesca Afterhours acercan al grupo a un mayor publico de oyentes en detrimento de sus fans más hardcore, que les dan la espalda al grupo viendo el cariz que este va tomando desde la marcha de Cale. Loaded (1970) fue considerado por muchos como su álbum más decepcionante, debido en parte a su falta de distintivos afines al grupo como la originalidad y riesgo que sin embargo resultaría su trabajo más limpio y profesional, el cual contenía dos joyas como Sweet Jane y Rock and Roll. A mediados de ese mismo año y después de una serie de actuaciones en el Max´s Kansas City Reed abandona el grupo y en los sucesivos meses todos sus integrantes harán lo mismo, siendo Doug Yule quien lleva las riendas del grupo hasta su total desaparición en 1973. Antes se publicaría el álbum Squeeze, disco que se alejaba totalmente del estilo caótico del grupo hacia terrenos mas mainstream muy cercanos al country rock. Pero la historia del grupo no acaba ahí, un año antes de su separación definitiva la Atlantic Records publicaba el horrendo por la calidad sonora, disco en directo Live at Max´ Kansas City y unos años después también se publicaría el directo 1969 The Velvet Underground Live, que era un formidable documento sonoro del grupo. A mediados de los ochenta se publicaría el interesantísimo VU, compuesto por grabaciones rechazadas del periodo 68-69 y que nunca fueron publicadas y varios años después otro documento de parecido contenido seria el álbum Another View (1987). Un año después fallecerían Nico (1988) y algunos años antes Stearling (1995) y MacLise (1979). En 1992 el grupo volvería a reunirse para una serie de conciertos, por entonces la banda la formaban Lou Reed, John Cale y Maureen Tucker, y años después volverían a hacerlo (2009) conmemorando los cuarenta años de su fundación.

jueves, 22 de septiembre de 2011

Años 60: The Small Faces

Uno de los grupos mods por excelencia fueron Small Faces, que con cuatro extraordinarios álbumes dejaron bien sentada su cátedra y de paso ser el único grupo que les planto cara a los reyes del genero como eran The Who. Nacidos a mediados de los años 60 todo comenzaría cuando el guitarrista Steve Marriott, que ya tenia la experiencia de haber publicado el tema Give her my regards de escaso éxito comercial, conocería al bajista Ronnie Lane en un encuentro casual en una tienda de instrumentos musicales. Los gustos musicales de ambos pronto les anima a formar una banda y reclutan para ello al batería Kenny Jones y al teclista Jimmy Winston. Aprovechando la influencia que este ultimo tenia, sus padres eran dueños de un Púb.,ensayan y tocan sus primeros bolos en dicho local. Poco después en el verano de 1965, Decca les produce el single Whatcha gonna do about it, que resulta ser un importante éxito en las listas británicas, sin embargo seria el siguiente single Sha la la la lee, el que les haría llegar a lo mas alto de las listas de éxitos. Antes Winston abandonaría el grupo siendo sustituido por Ian McLagan, teclista de mayor calidad técnica. Con una serie de buenos temas mas que entrarían en las listas, el grupo se sumerge a principios de 1966 en la grabación de su primer álbum, titulado homónimamente Small Faces, el cual contiene los hits antes mencionados, además de otros como la blusera You need loving, o la versión de Sam Cooke Shake. Llegados a este punto el grupo había logrado el equilibrio justo, sobre todo en la pareja Marriott-Lane y los resultados se veían reflejados en sus numerosos conciertos por toda Gran Bretaña, una epoca en plena fiebre mod, por lo que no era de extrañar que el grupo colgara el cartel de sold out en cualquier lugar.
Una seria de grandes canciones All or Nothing, My mind´s eye o I Can´t make it serian la antesala de su segundo album From the Beginning (1967). Ese mismo año el tema Itchycoo Park se convierte en la respuesta inglesa a las utopías hippies de la música americana que llega a Europa. Otro nuevo álbum llamado igualmente Small Faces (1967) precede a su obra maestra Ogdens Nut Gon Flake (1968), un trabajo bastante influenciado por el Sgt Peppers de The Beatles, pero mucho más psicodélico con experimentaciones y en un tono más conceptual. Pero es precisamente este ultimo álbum la antesala del ultimo viaje mod de los Small Faces, que se terminan separando algunos meses después, no antes sin publicar algunos buenos temas como The Universal, The Journey o Afterglow (of your love). Poco después Jones y Lane reclutan a Rod Stewart y Ron Wood y forman The Faces, banda de desigual fortuna debido en parte al poco interés de Stewart que había empezado su carrera en solitario y que sin embargo logran un numero uno con el álbum Ooh La la (1973). Marriott por su parte se lanza a la aventura con su nueva banda Humble Pie, la cual lograría grandes hazañas en los años sucesivos. Años después, a mediados de los setenta, Small Faces reflotaban gracias a Jones, McLagan y Marriott, los cuales junto al bajista Ricky Willis, que provenía del grupo de Peter Frampton , graban dos álbumes de escasa repercusión Playmates (1977) y 78 In the shade (1978).

martes, 30 de agosto de 2011

Años 70: Henry Cow


Henry Cow esta considera una de las bandas de culto por excelencia, pioneros de art-rock y encuadrados en el rock progresivo, se caracterizaban por sus claras ideologías políticas.
Su nacimiento coincidiría con las revueltas estudiantiles que se produjeron en medio mundo en 1968.
Sus principales fundadores serian precisamente dos estudiantes de la Universidad de Cambridge, por un lado Fred Frith y por otro Tim Hodgkins, ambos ya habían tenido una breve experiencia como dúo de música experimental, un estilo que fue definido en esa época como neo-Hiroshima.
Después de esta primera y breve experiencia, se les unen Andy Powell, Rod Brooks y David Atwood, formando asi la primera formación de Henry Cow.
Pero el grupo pronto se vuelve una formación inestable y muy cambiante ya que en el transcurso de los siguientes años el grupo sufre un continuo ir y venir de músicos hasta que una maqueta del grupo llega a la radio estatal británica y logra ser premiada en el famoso programa de John Peel, Top Gear.
A partir de aquí la formación se reduce y se consolida con Frith (guitarra, violin, teclados y voz), John Greaves (bajo, teclados y voz), Chris Cluter (batería) y Hodgkins (teclados y instrumentos de viento).
Ya a mediados de 1973 se les uniría Geoff Leigh un multiinstrumentista con cierta fama en los circuitos de rock underground británicos y con esta formación el grupo pública el álbum Legend.
Antes de este debut el grupo se había labrado cierta reputación entre la crítica y el público en general, gracias a sus apariciones en pequeñas campañas políticas por lo que el disco seria acogido con cierto entusiasmo.
Después de la publicación de este disco el grupo intensifica notablemente las apariciones públicas con una serie de conciertos y sobre todo, la oportunidad de telonear al grupo alemán Faust que hacían un tour por las islas británicas en esa época.
El grupo además participa con notable éxito en el concierto ofrecido en el Ding Wall´s de Londres llamado Greasy Truckers Party y del que posteriormente se extraeria el material para su doble álbum en vivo Greasy Truckers: Live at Dingwall´s Dance Hall (1973).
Llegados a este punto, el grupo vislumbraba claramente su estilo, desde las influencias de la esquizofrenia de Fran Zappa, hasta la subversiva música de los mencionados Faust, pasando por clara connotaciones de compositores clásicos como Varese o Stranvisnky.
El grupo habría logrado fusionar todos estos estilos sugestivos, filtrándolos con un gusto y unos criterios bastante personales, con la improvisación como parte central de su música, bastante mas acuciada en directo, siguiendo la tradición de las mejores freeband.
En aquella época la crítica hablaba de su música como la más estructurada, mas que la de cualquier otra banda de rock de esos momentos.
El grupo posteriormente y aprovechando el moderado éxito de su debut obtiene ventajoso contratos para actuar por media Europa, de las que sobresale una exitosa gira junto a Captain Beefheart.
Posteriormente sufre una nueva deserción ya que Lindsay Cooper (oboe, contrabajo y flauta) sustituye a Leigh y enseguida publican su segundo álbum en estudio Unrest (1974), un trabajo mucho más homogéneo que el primero en parte debido por las exploraciones cada vez más brillantes del grupo.
Una vez publicado este nuevo disco, Cooper abandona la banda dejando una fugaz pero interesante aportación al grupo, además Frith se lanza en solitario con el álbum personal Guitar Solos (1974).
Poco después el grupo decide unir fuerzas junto al la foermacion de la misma escudería Virgin, Slapp Happy y juntos publican el álbum Desperates Straights (1975) que pese a contar con la enérgica y poderosa voz del cantante de los Happy obtiene unos discretos resultados.
Mientras tanto el grupo se sumerge en una actividad artística bastante frenética, con multitud de conciertos de los que sobresale el ofrecido en Paris a mediados de 1975 junto al gran Robert Wyatt.
A finales de ese mismo año el grupo vuelve a entrar en los estudios para grabar In Praise of Learning, álbum que vuelve a contar con la extravagancia de los Slapp Happy.
Este nuevo trabajo dista en parte de los anteriores discos, que aunque denotan una mayor cohesión instrumental, también les aleja del virtuosismo individual de cada miembro a favor de un sonido más compacto e incisivo.
Por otro lado las letras de tornan mas violentas y el mensaje político es aun mas pronunciado con un claro acento radical, entrando claramente en el estatement del rock in oppsition, con unas claras letras muy comprometidas y bastante complejas que son un claro reflejo de las estructuras musicales de las composiciones del grupo.
Este compromiso político les vuelve a poner en el candelero de la actualidad de la epoca.
Un año después el grupo aparece en el álbum en directo del grupo español Suck Elektronic, Concerts.
Ese mismo año seria Greaves quien abandona la banda y es sustituido por el violonchelista George Born.
Poco después el grupo rescinde su contrato con Virgin y sus miembros aprovechan para dar rienda suelta a sus inquietudes personales con una seria de trabajos en solitario.
Fred Frith seria el más activo publicando su Guitar Solos 2 (1976) y colaborando en proyectos de artistas como Brian Eno, Residents o Robert Wyatt.
Lindsay Cooper por su parte se integraría temporalmente en grupos coetáneos como Egg, Hatfield and the North, National Health o Mike Oldfield.
Como consecuencia de estos escarceos por territorios bastante alejados del estilo habitual del grupo, todos estos músicos pierden a su regreso al seno del grupo, el espíritu inicial y su status emocional.
A partir de aquí las continuas diferencias entre los miembros de Henry Cow desembocan en la ruptura definitiva de la banda no antes sin haber publicado a modo de epitafio el álbum Western Culture (1978) un sobresaliente ejercicio de rock instrumental que apenas tiene mayor repercusión, que la de los fans mas acérrimos del grupo.
Poco después la banda anuncia oficialmente la separación de la banda con una escueta declaración en la que subrayan que no descartaban posibles colaboraciones en el futuro, pero nunca como Henry Cow, por varios motivos entre los que destacaban su imposibilidad de poder hacer más progresos musicales en el futuro.
Mas adelante tanto Frith, Cutler y Krause segurian actuando juntos, bajo el epígrafe de Art Bears con los que publicarían los poco comercialmente afortunados Hopes and Fears (1978), Winters Songs (1979) y World as it as Today de 1981, trabajos que sin embargo resultarian bastante interesantes musicalmente.
En los últimos años se han publicado varias Box-Sex en conmemoración de los 40 años de la fundación del grupo, así en el 2006 se lanzaría Henry Cow Box donde contenía todos los álbumes publicados por el grupo así como singles y un directo, varios años después llegaría The 40Th Anniversary Henry Cow Box Set con temas inéditos y un DVD con la única grabación que se conoce del grupo, grabada en Suiza en 1976.





  

viernes, 29 de julio de 2011

Años 70: Bad Company

Esta superbanda surgida de las cenizas de los míticos Free, constituiría una de las más formidables formaciones de hard rock de los años 70, con algunos trabajos que son considerados entre los mejores del género.

Una vez disuelto Free, tanto Paul Rodgers como Simon Kirke decidieron fundar una nueva banda en donde dar rienda suelta a sus inquietudes hard rock alejados del rhthym & blues de su banda germinal, por lo que contrataron al ex bajista de King Crimson Boz Burrell y al guitarrista ex Mott the Hoople Mick Ralphs, y dieron el nombre de Bad Company a este nuevo proyecto.
Además seria Peter Grant (manager y mano derecha de Led Zeppelin) quien los dirigiera y firmaron un contrato con el sello Swang Song, compañía propiedad de los propios Led Zeppelin.
Así en mayo de 1974 se publicaría el single Can´t get enough, que seria el adelanto al primer lp del grupo Bad Company, editado un mes mas tarde, y que se convertiría en su mayor éxito, además de una de las canciones mas emblemáticas de la historia del hard rock.
El álbum pese a no tener sorpresas desde el punto de vista técnico y musical se encarama hasta el primer puesto en las listas americanas y al numero 3 en las listas británicas, debido en parte al sabor indomable de su salvaje hard blues rock, sus pinceladas de heavy metal y unos textos muy simples pero igualmente contundentes.
De este disco sobresalían, además de Can´t get enough, la envolvente Bad Company, la blues-rock Rock Steady o la ritmica Movin´on.
Un año después llegaría Straight Shooter, álbum que mantenía el mismo esquema que el anterior aprovechando el dicho “si algo funciona, no lo toques”, y en donde sobresalían los temas de rock potente Good Lovin´Gone Bad, Feel like making love o Deal with the preacher.
El disco obtiene grandes ventas a ambos lados del Atlántico y logra colocar al grupo entre los grandes de la época. Run with the pack (1976) el siguiente álbum conseguiría un disco de platino, (el tercero consecutivo), permaneciendo en las listas casi un año y aunque seguían manteniendo la misma formula poco a poco iban introduciendo ritmos mas funky y cierta dosis country sobre todo a sus medio tiempos.
Llegados a este punto el grupo había conseguido vender más de 5 millones de álbumes de sus tres primeros trabajos y además arrasaban en sus multitudinarios conciertos en prácticamente todo el mundo.
Sin embargo su álbum Burnin´Sky (1977) resulta un paso atrás y no logra el éxito de sus anteriores trabajos.
Con Desolation Angels (1979) el grupo comenzaba cierto declive debido a la explosión punk y al sonido del nuevo heavy metal y sobre todo por la inclusión de elementos electrónicos como sintetizadores, en cualquier caso obtiene mejores resultados que al anterior y logra un disco de platino.
Con Rough Diamonds (1982) el grupo se sumerge en una profunda crisis, por un lado Peter Grant pierde el interés por el grupo y los conflictos internos crean un ambiente hostil dentro del seno de la banda.
Un año después el grupo se disuelve; cada miembro se sumerge en proyectos solitarios, colaboraciones o entran a formar parte de nuevos grupos, Kirke pasa a liderar a los Wildlife, Paul Rodgers publica su primer álbum en solitario Cut Loose, Boz Burrell entra en la súper formación Nightfly junto a Micky Moody y poco después Jimmy Page llama al propio Rodgers para su nueva formación The Firm.
Unos años después la noticia de que Bad Company volvía a publicar un nuevo álbum dejaría sorprendidos a todo el mundo, en efecto Kirke, Ralphs y Burrell reflotaban al grupo con un nuevo vocalista Brian Howe, además de ampliar la formación con el teclista Greg Dechert. Ese nuevo álbum se titularía Fame and Fortune (1986), trabajo producido por el Keith Olsen, que pese a notar la ausencia de la voz de Rodgers el grupo mantendría el status bastante alto gracias a una inteligente dosis de hard rock con muchas connotaciones AOR debido sin duda a la sabia mano de Olsen. Pese a ser un buen álbum no logra el éxito apetecido por lo que el siguiente álbum Dangerous Age (1988) prescinden del teclista Dechert y de Olsen, el nuevo productor Terry Thomas sera quien se encargue de los teclados y la propia producción.
Este nuevo trabajo obtuvo mejores resultados y una buena aceptación por parte del publico con un disco de oro y varios éxitos como Shake it Up, One Night o No Smoke without a fire.
Holy Water (1990) seria un enorme éxito en cuanto a ventas y criticas del público, con un sonido más AOR, los sencillos If you Needed Somebody y Holy Water auparon al álbum hasta el primer puesto de las listas de éxitos.
Here comes trouble (1992), el siguiente disco obtendría un moderado éxito, al que seguiría el directo What you hear is what you get (1993)
Con este ultimo álbum vendría el abandono de Howe sustituido por el vocalista Robert Hart con quien grabarían los aceptables Company of Strangers (1995) y Stories Told & Untold (1996).
Unos años después la formación original publicaba el recopilatorio The Original Bad Company Anthology que contenía cuatro nuevas canciones.
Una gira posterior seria la antesala del fin definitivo de la banda original a priori, pero en el 2001 el grupo realizaría una exitosa gira por USA e Inglaterra de la que se extraería el material para un nuevo disco en directo Merchants of Cool. Posteriormente el grupo volvería a pasar a la inactividad regresando Rodgers a su carrera en solitario.


Bad Company Web

sábado, 23 de julio de 2011

Años 70: Faust

Uno de las bandas más egocéntricas y subversivas del llamado krautrock alemán, serian Faust, que con una música en muchos de los casos demasiado cruda, muy agresiva, extremadamente experimental y rematadamente demente, constituyo una de las avanzadillas del movimiento alemán y posiblemente una de las más influyentes e importantes del género.

Además Faust eran curiosamente los más cultos de dicho movimiento, bastante politizados y por lo tanto los más cultivados, que estaban al tanto de las vanguardias artísticas: el absurdo, el dadá, la música concreta, el minimalismo, la anarquía, pero también las novedades del rock inglés y norteamericano.
El grupo mostró durante casi toda su carrera un hermetismo sobre sus identidades reales y en las portadas de sus álbumes solo se mencionaba sus nombres artísticos sin dar a conocer cuales eran los diferentes papeles de cada miembro dentro del grupo.
Estos miembros eran Werner Diermaier Hans Joachim Irmler, Arnulf Meifert, Jean-Hervé Péron, Rudolf Sosna y Gunther Wüsthoff.
A principios de 1971 el grupo tuvo su clamoroso debut con el álbum lapidariamente titulado Faust.
En este primer álbum en donde solo habían tres temas, el nivel es sobresaliente por la gran creatividad ofrecida, con mucha experimentación y muchas variedades, un trabajo único, lleno de sonidos yuxtapuestos, pausas muy inesperadas, tanto vocal como instrumentalmente, y con dosis de space rock, con sonidos de sintetizador que le da un cierto sonido ambiental. Al igual que bandas como Amon Düül II, Faust también sabe perfectamente como plasmar lo acústico y lo electrónico al mismo tiempo, dando entrada a inteligentes sonoridades dinámicas pero con fuertes bases rítmicas.
Desde este primer álbum el grupo demostraba ser provocativo por devoción, infringiendo las reglas de cualquier estructura melódica y escogiendo el alucinante camino de un rock basado en ritmos eléctricos irregulares y convulsivos, aprovechándose de la electrónica con el objeto de una pura destrucción sonora.
Ya en 1972 llegaría So far, su segundo álbum que no contaba con la participación de Meifert.
En este segundo álbum encontramos al grupo sumergido en una onda sonora muy cercana a los Pink Floyd de esa época (Atom Heart Mother) o a los Velvet Underground con un sentido mas minimalista en algunas fases del disco, pero a la vez igual de hostil y oscuro como el primero.
Con el tiempo este álbum se convertiría en una de las piezas de culto por excelencia, además de ser considerada una de las obras maestras del genero krautrock.
Poco después el grupo grabaría un álbum extraño, casi con un estilo Trance, junto al violonchelista norteamericano Tony Conrad titulado Outside the dream syndicate.
Posteriormente el grupo lograría un ventajoso contrato con Virgin con quien publicaría el extravagante The Faust Tapes (1973) y el convencional Faust IV (1974).
Después de este último trabajo el grupo cesa oficialmente, aunque han seguido manteniendo cierta actividad que se ha visto sumergida en un continuo misterio
Con esporádicas apariciones en giras y conciertos dispares el grupo realizo una gira por USA a mediados de los noventa y posteriormente por el Reino Unido, y desde entonces siguen girando ocasionalmente.
En todos estos últimos años se ha publicado diverso material del grupo, tanto composiciones que fueron desechadas para sus álbumes originales así como nuevo material.
Con el paso de todos estos años Faust se convirtió en un verdadero grupo de culto tanto por parte del publico como de los músicos vanguardistas, que ven al grupo como el sinónimo europeo de Frank Zappa.
A mediados de los 80 la compañía discográfica Recommended publicaba la interesante antología Return of a legend/Munich & Elsewhere, en donde se recuperaba temas nunca antes publicados.




The Faust Pages



viernes, 15 de julio de 2011

Años 70: Slade

Una de las bandas mas curiosas a la vez que mas sinceras musicalmente, fueron Slade, dominadores de la escena Glam, que junto a la violencia escénica de Sweet, al glamour de Marc Bolan y al sentido del humor de Gary Glitter fueron los reyes absolutos de un genero que tuvo su época dorada en la primera mitad de los años 70.

Ellos a diferencia de todos los anteriores, no contaban con una imagen tan llamativa, no eran la típica imagen Glam; transgresora, sino mas bien pintoresca, sus pintas de campesinos con pantalones a rayas, con sombreros y tirantes, les daban un look desenfadado y humorístico, su estilo “tranquilo” y rural les llevo a atraer a un publico mas heterogéneo y proletariado, que sin embargo en sus multitudinarios conciertos eran presas de una excitación pocas veces vistas en la escena rock.
Todo empezaría cuando varias bandas locales de Birmingham llamadas Rockin´Phantoms, (liderada por el guitarrista Noddy Holder) y IN´Betweens, en la que estaban el también guitarrista Dave Hill y el batería Don Powell, cruzan sus caminos y terminan con el resultado de una reorganización de esta ultima con la incorporación de Holder y el bajista Jimmy Lea.
IN´Betweens ya habían publicado varios singles de escaso éxito antes de la nueva formación como fueron Take a Heart, Can Your Monkey do the dog, Oop Oop I do y Little Nightngale (1965).
Después de una actuación del grupo, el productor norteamericano Kim Fowley se queda fascinado por el talento y potencial de aquellos chicos y les propone producir su siguiente single.
Ese single se publicaría a finales de 1966, You Better Run, una versión de un éxito de The Young Rascals, que aunque tuvo una buena aceptación, no lograría entrar en las listas de éxitos.
Poco después y ante el abandono de Fowley el grupo vuelve a sus actuaciones terminando en las Bahamas, en una gira la cual les tomaría varios meses y que solo realizan unas pocas semanas, al quebrar el club que los contrata.
Ante tal contratiempo, el grupo decide buscar ellos mismos unas actuaciones para poder conseguir el dinero necesario para regresar a Inglaterra y durante algún tiempo permanecen en las islas, el cual también aprovechan para escuchar canciones y sonidos que aun no habían llegado a Europa.
Así el grupo empezaría a incluir en sus repertorios, algunas versiones de Steppenwolf, los Amboy Dukes y Nazz (Born to be wild, Journey to the center of your mind y Open my eyes respectivamente).
Una vez regresaron a su país, firman un contrato con el sello Fontana y cambian el nombre por el de Ambrose Slade y publican su primer álbum titulado Beginnings (1969), un trabajo básicamente de versiones de artistas como Frank Zappa, The Beatles o The Moody Blues y las antes mencionadas de Steppenwolf o Amboy Dukes.
Este trabajo deja bastante indiferente al gran publico pero que sin embargo no así a Chas Chandler, el ex -bajista de The Animals que decide promocionarlos acortando su nombre por el de simplemente Slade.
Bajo este epígrafe el grupo publica varios singles mas que resultan transitorios Wild Wings are blowing, Shape of things to come o Know who you are (1970), hasta que a principios del siguiente año, el tema Get down and get with it, otra versión, esta vez del cantante Bobby Marchan, entra en las listas de éxitos.
Ese mismo año se publica el álbum Play it Loud, un tímido anticipo, que seria la antesala de lo que estaba por llegar.
A partir de aquí el rock salvaje y cadencioso de Slade comienza una escalada frenética,
A finales de 1971 Coz I luv you les lleva hasta el número 1, una canción de ritmo enloquecedor y con un sonido de violín que seria la formula en los siguientes éxitos del grupo.
Otro éxito arrollador, Look wot you dun, seria la antesala del nuevo álbum Slade Alive! (1972) que lograría subir hasta el segundo puesto en las listas de éxitos, estallando así la Slademania por toda Gran Bretaña.
Casi a finales de este mismo año el grupo lanza un nuevo álbum Slayed? , que se convierte el numero uno al instante, trabajo este que contenía las memorables Take me back´ome o Mama weer all crazee now.
Llegados a este punto el grupo había llegado a crear un identidad propia y muy personal con un estilo desenfadado y campechano, que lejos de lo transcendental y con un rock popular y festivo, fueron labrándose una gran reputación por toda Gran Bretaña y parte de Europa.
Sladest (1973) confirmaría el momento de gloria del grupo con otro numero uno, puesto que también alcanzaría el siguiente Lp Old New Borrowed and Blue (1974).
Despues de algunos nuevos éxitos como Merry Xmas Everybody o Far far away, llegaría Slade in Flame (1974), banda sonora que resulta un paso atrás en sus expectativas comerciales y Nobody´s tools (1976) trabajo este, con el que intentaron entrar en el mercado norteamericano sin suerte, comienza el declive del grupo junto con la decadencia del genero.
Whatever Happened to Slade? (1977) seria prácticamente el epitafio del grupo, en un momento en donde el punk lo arrollaba todo con su furia iconoclasta.
A partir de aquí el grupo seguirá manteniéndose en constantes giras por clubs y publicando discos esporádicamente, hasta que 1980 son invitados a participar en el festival de Reading, consiguiendo un éxito moderado entre un publico joven que apenas les conocían y que venían predispuestos a escuchar heavy metal, tan de moda en esos momentos.
En lo sucesivo el grupo publicaría numerosos trabajos algunos de ellos incluso entraron en las listas de éxitos, pero por norma general pasaban con mas pena que gloria.
Muchos de los grupos posteriores reconocerían que han sido Slade su principal influencia, entre otros Kiss o Cheap Trick, y otros muchísimos artistas han versionado muchas de sus canciones a lo largo de estas últimas décadas.
Slade entre 1971 y 1976 lograron entrar 17 veces en el "Top 20", con seis números uno -tres de ellos entrando directamente en ese puesto-, y otros tres y dos éxitos en los puestos segundo y tercero, respectivamente. Vendieron, además, más singles que ningún otro grupo en los años 70. Una presencia semejante en las listas sólo es comparable, de hecho, con la de los Beatles y sus 22 canciones entre las 10 más vendidas en una sola década (años 60). Hoy día el grupo es considerado como un precursor del punk británico de la segunda mitad de la década y uno de los grupos más importantes e influyentes del rock británico de todos los tiempos.

Web Slade

sábado, 9 de julio de 2011

Años 70: Stealer´s Wheel

Una de las bandas de culto por excelencia, que con solo tres álbumes se merecieron el respeto y la admiración del público a principios de la década de los años 70 fueron Stealer´s Wheel.

Herederos de la esencia Beatle y las estructuras musicales de Crosby, Stills and Nash, con un preciosista pop y con unas melodías precisas y unas estupendas armonías vocales.
Sin embargo la historia de Stealer´s Wheels es a la misma vez parte de la historia de su líder (o uno de sus lideres) Gerry Rafferty, que mucho antes de que fundara el grupo junto a otro de los grandes y mas decisivos compositores británicos como fue Joe Egan, ya había tenido cierto éxito en la banda The Humblebums con la que compartió protagonismo con los músicos Tam Harvey y el posterior actor Billy Connolly.
Con esta germinal banda grabaría los álbumes Humblebums (1969) y Open up the door (1970) dos trabajos enfocados hacia el folk con suaves melodías y cierta sonoridad orquestada los cuales apenas tuvieron repercusión alguna.
Una vez disuelto el grupo Rafferty decidió continuar su propia carrera en solitario y aprovechando el sello con quien había grabado con su anterior grupo decide publicar su primer álbum Can I Have my Money Back (1971) disco en donde mostraba las influencias de The Beatles y su amor por el folk de su Escocia natal, el cual contenía meritorios temas como New Street Blues, Mary Skeffington o la canción que daba titulo al álbum.
En las sesiones de grabación de este primer álbum de Rafferty ya participaría su amigo de la infancia Joe Egan poniendo las voces en casi todos los temas, sin embargo ambos ya habían firmado un single de escasa repercusión en 1966.
Finalmente el álbum recibe buenas críticas por parte de la prensa, pero apenas logra el beneplácito del gran publico y se diluye sin apenas hacer ruido. Pero tal fracaso resultaría la antesala de lo que estaba por venir ya que Rafferty y Egan ven un vínculo muy fuerte el cual quieren explotar y deciden fundar juntos una banda a la que bautizan como Stealer´s Wheels.
Durante algunos meses el dúo se recluye para componer y ensayar junto a otros músicos los cuales terminarían formando parte del grupo como el guitarrista Paul Pilnick, el bajista Tony Williams y el batería Rod Coombes.
Después de firmar por la incipiente compañía A&M records, creada poco antes por Herb Alpert, entran en el estudio y son producidos por los famosos productores norteamericanos Leiber & Stoller.
El resultado es el disco Stealer´s Wheel (1973) un excelente trabajo de folk rock con tintes psicodélicos y con un claro acento beatle.
Temas como la Beatle Stuck in the middle with you, la hermosa Late Again o el art rock de You Put something Better Inside, conforman un trabajo que es considerado por muchos como una pequeña obra maestra del genero.
Esta formidable colección de grandes temas, aupa al álbum a entrar en las listas, (nº50), e igualmente el tema Stuck in the middle with you, que resulta ser un bombazo a ambos lados del Atlántico, y se encarama en las primeras posiciones de los Charts.
Pero poco después de la publicación del álbum, Refferty decide abandonar la banda sin argumentar claramente su decisión y no participa en la gira posterior la cual hace en su lugar Luther Grosvenor que provenía de los Spooky Tooth, igualmente el bajista Delisle Harper haría lo mismo con Williams.
Sin embargo casi a finales de 1973 Refferty retorna al grupo y junto a Egan reforman la formación con nuevos miembros, reclutando a los músicos Chris Mercer saxo, Andrew Steele batería, Bernie Holland guitarra y al harmonicista Chris Neill.
Con esta nueva formación el grupo volvería a entrar en los estudios para grabar su segundo álbum Ferguslie Park (1973), otro excelente trabajo que contenía entre otras grandes canciones la conocida Everything will turn out fine.
En Right or Wrong (1975) su siguiente album, el grupo ya se había reducido a el dúo Refferty-Egan y aunque resulta un trabajo con una alta calidad compositiva, temas clásicos de folk and pop y atemporales, comercialmente su aportación resultaría completamente nula.
Poco después Raffery y Egan comienzan a estar en desacuerdo en el rumbo a seguir, que junto a la falta de éxito empeora su relación y deciden dar por terminada la historia del grupo y reanudar uno y comenzar el otro sus propias carreras en solitario.
Rafferty por su parte se vería obligado a un retiro forzoso ya que por problemas contractuales con su antigua compañía no puede grabar durante ese periodo, hasta que en 1977 logra un contrato con United Artists y publica su segundo álbum City to City.
Este disco significaría su best seller, un trabajo lleno de folk rock con reminiscencias Dylanianas y ecos Beatles, y que contenía el hit Baker Street que marcaría la carrera posterior de Rafferty. Con un inconfundible sólo de saxo (compuesto por él mismo e interpretado por Raphael Ravenscroft), una canción que inspirada en una calle londinense, se convirtió en una marca registrada en la carrera del autor, además, en el disco se encontraban otros memorables momentos como la fantástica Right Down the Line o las meritorias Island o Stealin Time.
El disco consigue varios momentos históricos, por un lado llegar hasta el numero uno en las listas norteamericanas, colocar al unísono el tema Baker Street en los primeros puestos en medio mundo y ser el álbum en desbancar la banda sonora Saturday Night fever después de muchos meses de estar en lo mas alto de los charts.
Joe Egan por su parte publicaría los álbumes Out of Nowhere (1979) y Map (1981) ambos injustamente infravalorados por la crítica antes de perderse en el olvido más absoluto.
Un año después de City to City, Rafferty volvería a repetir éxito con un nuevo álbum Night Owl (1979) en donde volvía a repetir la formula del anterior disco con una amalgama colección de piezas de soft rock de las que sobresalían las estupendas Get it right next time o Days Gone Down.
Con Snakes and Ladders (1980) completaría una trilogía de álbumes todos ellos de una grandísima calidad y muy afortunados comercialmente, pero que igualmente suponen el principio del fin de Gerry Refferty, que seguiría publicando trabajos asiduamente Sleepwalking (1982), North and South (1988), On a Wing and a Prayer (1992), Over my Head (1994) o Another World (2000) que serán ignorados en parte debidos a su negativa a realizar giras y conciertos de presentación de los álbumes mencionados, así como por su constantes desordenes personales causados por su excesivo consumo de alcohol que paulatinamente minarían su salud.
En 1988 Mark Knopfler le invitaría a colaborar en su álbum Local Hero, además de colaborar asiduamente con Richard Thompson y los Fairport Convention en algunos de sus trabajos como productor.
Llegado el nuevo siglo Rafferty se volvería a reunir con su viejo amigo Joe Egan para regrabar viejos éxitos, volvería a colaborar con el ex lider de Dire Straits, publicaba canciones las cuales promocionaba en su web o produciría el debut del grupo The Proclaimers.
Sumergido cada vez más en el mundo del alcohol y después de pasar varias veces ingresado en los hospitales Rafferty fallecería el 4 de enero del 2011 cuando se encontraba trabajando en una nueva colección de canciones que dejo por terminar y que pronto aparecerán de manera póstuma.