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jueves, 29 de septiembre de 2011

Años 60: The Velvet Underground

Velvet Underground nunca fueron una banda de publico mayoritario, ni de fama desmesurada, ni siquiera de un moderado éxito comercial, pero su legado a servido a muchos que tras ellos vieron encaminar sus pasos en la senda del vanguardismo gracias a su influencia que aun hoy en dia es imprescindible. Considerados como una de las bandas de culto por excelencia sus descubrimientos sonoros y tanto la técnica como su vital e importante dimensión fueron fundamentales en lo que luego se denominaría como música underground o progresiva gracias a una serie de sonidos muy avanzados y unas sonoridades asombrosas para su época. Con una música que en muchos casos podríamos definir como cruel o terrorífica y aderezados con unos textos muy profundos y ásperos, llegaban al clímax sonico con un desenfreno que pocas veces se han visto en la historia del rock. La aventura de Velvet Underground nacería en el año 1964 en la ciudad de Nueva York cuando dos incipientes y jóvenes músicos de fuerte personalidad se encontraron por una lado John Cale y por otro Lou Reed.
Reed pese a su juventud ya estaba curtido en el mundo de la música, había pertenecido a varias bandas locales e incluso trabajo en un programa radiofónico, su pasión en sus primeros años era el free jazz y tenia a Ornette Coleman como su ídolo. Tiempo después y con la licenciatura de arte dramático, conseguiría un empleo como compositor para el sello Pickwick y escribía para algunas revistas de ámbito local. John Cale por su parte emigrado a America desde Londres donde había estudiado música clásica y debido a una beca aprobada para estudiar en los Estados Unidos, sin embargo como consequencia de sus extremismos musicales, decide abandonar para participar en varios proyectos que resultarían unos fracasos estrepitosos. Cuando ambos decidieron fundar una banda tomaron el nombre de un polémico libro de contenido erótico y para ello reclutaron a Stearling Morrison bajo y a Angus MaClise batería que junto a Reed que se encargaba de la voz y las guitarras y Cale que hacia lo mismo con los teclados y la viola eléctrica. Con apenas tiempo para integrarse Maclise seria sustituido por Maureen Tucker una joven de escasa preparación musical. Sus primeros conciertos llaman la atención de la comunidad artística de New York y sobre todo de su figura más llamativa Andy Warhol que pronto les pide componer algunas bandas sonoras para sus películas underground y otros proyectos audiovisuales. Pero Warhol pronto empieza a decidir de alguna manera en la banda y decide sustituir a Tucker por la actriz y cantante Nico que algún tiempo antes le fue presentada por el propio Bob Dylan. Nico alemana de nacimiento tenia sobre sus espaldas una fascinante carrera como modelo y una cosmopolita educación con medio centenar de lenguas habladas y una refinada presencia escénica. En un principio y convertidos en quinteto (finalmente Tucker seguirá en el grupo) el grupo realiza una gira a través de los Estados Unidos presentando el show de Warhol Exploding Plastic Inevitable antes de que saliera a la luz su primer álbum publicado por el sello Verve y titulado The Velvet Underground and Nico (1967). En este primer álbum el grupo abarcaba temas poco mencionados en aquella época, como las drogas o el sexo, con temas crudos y nada lineales como Venus in Furs, Femmale Fatale o Heroin. El disco se publica en plena fiebre psicodélica y del flower power y su estilo perverso de desesperación, muerte, distorsión y ruido desgarrador contribuye notablemente a que pase totalmente desapercibido para el gran publico y de paso a la deserción de Nico descontenta por el resultado. Ese mismo año el grupo graba el tenebroso y en cierto modo experimental White Light / White Heat, quizás un trabajo más sólido debido al olvido por parte de sus dos principales lideres de consideraciones de carácter comercial y grabado en una sola sesión. El álbum se convierte igualmente en el menos accesible y demuestra el alejamiento de los pensamientos hippies de la época, sus textos son caóticos y la indiferencia hacia las reglas preestablecidas es bastante elocuente. Temas como las ásperas y desordenadas Lady Godiva´s o Sister Ray o la historia horrenda de The Gift son una buena muestra de ello. Después de este álbum, que volvería a fracasar estrepitosamente en el ámbito comercial, Cale abandona la nave para seguir una carrera en solitario y su puesto es ocupado por Doug Yule con quien graban The Velvet Underground (1969) un trabajo más lógico en donde el grupo evoluciona hacia un sonido mas relajado y con una instrumentación muchísimo mas esmerada. Con este álbum la critica por fin les empieza a valorar y temas como la delicada Pale blue eyes, la optimista Beginning to see the light o las hermosas y simples What goes on?, Candy Says, o la jazzistica y grotesca Afterhours acercan al grupo a un mayor publico de oyentes en detrimento de sus fans más hardcore, que les dan la espalda al grupo viendo el cariz que este va tomando desde la marcha de Cale. Loaded (1970) fue considerado por muchos como su álbum más decepcionante, debido en parte a su falta de distintivos afines al grupo como la originalidad y riesgo que sin embargo resultaría su trabajo más limpio y profesional, el cual contenía dos joyas como Sweet Jane y Rock and Roll. A mediados de ese mismo año y después de una serie de actuaciones en el Max´s Kansas City Reed abandona el grupo y en los sucesivos meses todos sus integrantes harán lo mismo, siendo Doug Yule quien lleva las riendas del grupo hasta su total desaparición en 1973. Antes se publicaría el álbum Squeeze, disco que se alejaba totalmente del estilo caótico del grupo hacia terrenos mas mainstream muy cercanos al country rock. Pero la historia del grupo no acaba ahí, un año antes de su separación definitiva la Atlantic Records publicaba el horrendo por la calidad sonora, disco en directo Live at Max´ Kansas City y unos años después también se publicaría el directo 1969 The Velvet Underground Live, que era un formidable documento sonoro del grupo. A mediados de los ochenta se publicaría el interesantísimo VU, compuesto por grabaciones rechazadas del periodo 68-69 y que nunca fueron publicadas y varios años después otro documento de parecido contenido seria el álbum Another View (1987). Un año después fallecerían Nico (1988) y algunos años antes Stearling (1995) y MacLise (1979). En 1992 el grupo volvería a reunirse para una serie de conciertos, por entonces la banda la formaban Lou Reed, John Cale y Maureen Tucker, y años después volverían a hacerlo (2009) conmemorando los cuarenta años de su fundación.