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sábado, 8 de marzo de 2008

Adios a Jeff Healey

Jeff Healey, el fabuloso guitarrista canadiense blues-rock y jazz, falleció este domingo 2 de marzo en su ciudad natal Toronto, víctima del cáncer, enfermedad que le acosó durante buena parte de su vida. Hasta hace unas pocas semanas, actuo en cuanto salío del hospital, donde estaba recuperandose de una recaida. Su particular manera de tocar sentado, con la guitarra sobre sus piernas es recordada por todos los buenos aficionados al rock. Healey tambien solia tocar tanto la trompeta como el clarinete.
Su vida fue alternativamente cruel y generosa, nacido el 26 de marzo de 1966, tenía un año cuando tuvieron que extirparle los ojos, debido a un cáncer en las retinas. Esa minusvalía le hizo concentrarse en la música desde crío. Demasiado pequeño para manejar una guitarra, aprendió a tocarla colocándosela en el regazo, postura que ya utilizaban los magos de la lap steel. También se convirtió en un fanático del blues y el jazz, amasando una asombrosa colección de vinilos de 78 revoluciones por minuto.
Jeff empezó a presentarse en público cuando aun no era mayor de edad; su ceguera, sus pirotecnias guitarreras y su fervor como vocalista destacaron en la escena canadiense. La Jeff Healey Band era uno de los fenómenos de Toronto, con algunos singles autoeditados, cuando llamó la atención de unos cazatalentos de Hollywood, que requirieron sus servicios para la pelicula Road House (1989), donde Patrick Swayze hacía de encargado de seguridad en uno de esos alborotados locales estadounidenses que vibran al ritmo del blues-rock; el papel de villano correspondía a Ben Gazzara. Allí sonaban sus potentes lecturas de temas de los Doors o Bob Dylan.
Simultáneamente, le fichaba Arista Records y le ponía en manos de productores como Jimmy Iovine. Su primer álbum, See the light (1988), generó un gran éxito con su versión de una emotiva balada de John Hiatt, Angel eyes. Para su segundo trabajo, Hell to pay (1990), contaba con apariciones estelares de George Harrison o Mark Knopfler, y contenia la version del tema de The Beatles "While my guitar gently weeps", varios años despues edito Feel This donde ya se evidenciaba que lo suyo era la actuacion en directo y no una coleccion de canciones para albumes ya que estos no estaban a la altura de sus habilidades guitarristicas, posteriormente edito album de versiones Cover to cover (1995).
Poco a poco Healey se fue decantando por otros estilos como el jazz y decidió parar su carrera momentaneamente. Montó su propio club en Toronto, el Jeff Healey's Roadhouse, y fundo los The Jazz Wizards, tocando dixieland y otras músicas tradicionales norteamericanas; lanzó tres albumes en esa onda a través de la discografica independiente Stony Plain. Aprovechando lo espacioso de su club, en el presentó programas de jazz con la Canadian Broadcasting Corporation y en la emisora local CJRT-FM. En los últimos tiempos, preparaba una vuelta a la línea de sus inicios con su noveno álbum, Mess of blues. Hasta que este pasado domingo la batalla que mantenia con el cancer finalmente le vencio, D.E.P.
www.jeffhealey.com/
http://www.jeffhealeyband.com/

4 comentarios:

Anónimo dijo...

Verdadera mala suerte la de este hombre, sin duda uno de los grandes guitarristas de todos los tiempos, ahora estara alla arriba tocando juntos a otros grandes guitarras como Jimmy Hendrix o Tommy Bolin, una lastima.
Que descanse en paz.

Anónimo dijo...

Ahora estara alla arriba formando una banda con Hendrix, Lennon, Bonham, Marriott...etc
Salu2 Jeff y hasta siempre!!!

Billie Moon dijo...

You have been the best guitarist of blues, we you will miss Jeff

Anónimo dijo...

El proximo mes de mayo se celebrara un concierto homenaje en Toronto al desaparecido Jeff, en el cual actuaran entre otros los Jazz Wizards, Ian Gillan, Jack Bruce, Marty Grosz...etc