miércoles, 17 de octubre de 2018

Black Sabbath-Heaven and Hell (1980)

Al final de la década del 70 Black Sabbath, estaban al borde del abismo. Las opciones eran varias, o hacer una pausa larga que permitiera no solo recuperar fuerzas sino también aislarse de las grabaciones y giras constantes con el añadido del consumo de drogas de algunos de sus componentes o cortar por lo sano, principal problema de la banda que no era otro que el cantante Ozzy Osbourne. El fracaso comercial de los dos álbumes anteriores, ("Technical Ecstasy", 1976 y "Never Say Die!" 1978), un consumo de drogas que seguía aumentando y una serie de problemas en lo personal terminaron en una situación límite.
Todo ello suponia una bomba de relojeria en sus manos, viendo como avanzaba la cuenta atrás, Black Sabbath no pudo hacer nada durante mucho tiempo, presionados no solo por su sello discográfico sino por ellos mismos, aprisionados por su propia conciencia y por una incapacidad que se apoderó de ellos como banda.
La solución sería la fulminante, la expulsión de Ozzy, y la contratación de un nuevo cantante, Ronnie James Dio. Con esto se había logrado estabilidad y fluidez creativa, finalmente había llegado a Black Sabbath, componiendo primero 'Heaven and Hell' y luego pasando al resto de canciones que forman parte del disco, evocando a la banda inglesa cuando componer no era un calvario y reconociendo que, a pesar de haber dejado un amigo en el camino, el cambio era necesario para la supervivencia de la banda.
Así sería como el primer disco de Black Sabbath sin Ozzy Osbourne, que los alejaba del Doom Stoner practicado por los de Birmingham en sus primeros 6 discos como del Glam, Hard Rock o el, Heavy Metal. El noveno disco de Black Sabbath iba a ser un disco de Heavy Metal puro, y una obra maestra respondiendo a todas las constantes del género que habían creado pero que las jóvenes bandas inglesas de New Wave del Heavy Metal británico les ayudaron a definir el estilo que dominaría gran parte de los años ochenta.

viernes, 12 de octubre de 2018

Argent-All Together Now (1972)

Para cuando la banda de rock progresivo Argent lanzó el álbum "All Together now" (1972), ya habian publicado dos álbumes ("Argent" y "Ring of hands"), que los había convertido en uno de los grupos líderes de la primera mitad de la década de los 70.
En este trabajo, la banda deja atrás las líneas que había trazado en los dos mencionados discos, derivando su estilo en más contundencia, sonido y profundidad en sus composiciones. Sin embargo, no es una obra de gran pureza progresiva.
El ego de sus dos líderes Rod Argent y Russ Ballard están presentes en este disco de manera obvia, mientras que Argent quiere protagonismo para su teclado como se demuestra en "Hold your head up" que es el hit de este disco o en "Pure love". donde realiza una introducción de más de 3 minutos solo de teclados, Ballard da rienda suelta a la creatividad que lleva y que no había sabido expresar en todas sus dimensiones hasta entonces, destilando blues, funky y rock and roll a través de un estilo fresco de guitarra, inquieto y muy dinámico que hace que las canciones adquieran tintes comerciales, algunos de ellos incluso bailables.

lunes, 1 de octubre de 2018

Emerson, Lake & Powell-Emerson, Lake & Powell (1986)

En 1978 Emerson Lake y Palmer publicaron su último trabajo titulado "Love Beach", un disco que fue un rotundo fracaso y en gran medida un trabajo cómico y repulsivo, nada digno de una banda tan importante como fueron ELP, y este fue uno de los motivos que precipitaría la disolución del mitico trío poco después.
En honor a la verdad, debemos aclarar que este disco fue grabado por exigencias de la discográfica y no por iniciativa propia de ELP.
Casi diez años después, tanto Greg Lake como Keith Emerson querían revivir la banda y publicar un nuevo disco, pero el tercer componente Carl Palmer ya estaba inmerso en su propia banda Asia, por lo que este tan esperado encuentro pronto se iría al traste para desencanto de sus fans.
Sin embargo, el esfuerzo de Emerson dio sus frutos cuando reclutaron al gran baterista Cozy Powell en lugar de Palmer.
Con esta formación, que coincidía con las iniciales de sus apellidos, con el original (ELP) ingresaron al estudio y grabaron el honorable álbum "Emerson, Lake and Powell" publicado en 1986.
Un disco donde Emerson y Lake recurren en parte a sus raíces, con largos temas progresivos, adaptaciones de música clásica y baladas instrumentales, pero muy alejado de las pomposas composiciones de antaño, recurriendo a un sonido más fresco y moderno, acorde a los tiempos que los corrian sin entrar de lleno en los sonidos comerciales de la epoca que otras bandas punteras de los 70 si hacían en los 80.