miércoles, 16 de diciembre de 2015

Various Artists-FM (The Original Movie Soundtrack) (1978)

FM es la banda sonora de la película del mismo título que se estrenó en abril de 1978 y en el resto del mundo en noviembre.
Con el lema publicitario "No Static At All" esta película narra las aventuras de una emisora de radio ficticia "Q-Sky, que había logrado convertirse en la emisora número uno en la zona oeste de Norteamérica debido principalmente a su repertorio musical.
Pero esa popularidad llevaría a los enfrentamientos del disc-jockey a cargo de la emisora Jeff Dungan y los jefes inversionistas, quienes lo presionaron para que emitiera mucha más publicidad y menos música.
La banda sonora es una especie de gran recopilación de los grandes éxitos de la música estadounidense de aquellos años, un elenco impresionante de artistas y sus canciones, que se ha convertido en una de las mejores compilaciones jamás realizadas y en un álbum de culto.
Con una lista repleta de estrellas con Tom Petty, Steely Dan, Boston, Foreigner, The Eagles, Bob Seger, James Taylor, The Doobie Brothers, Linda Ronstadt, Steve Miller, Joe Walsh, Billy Joel, Queen, Jimmy Buffett, Dan Fogelberg o Randy Meisner entre otros, pronto alcanzaron el millón de discos vendidos.
Todas las canciones aquí incluidas son clásicos del rock, country o folk-rock y prácticamente todos fueron un éxito absoluto y coparon los primeros puestos en las listas en el momento que fueron publicadas.
En 1979 el álbum ganaría el premio Grammy a la mejor producción e ingeniería de grabación, otorgado al productor Roger Nichols, quien hasta entonces era quien producía regularmente los álbumes de Steely Dan.

jueves, 26 de noviembre de 2015

Levon Helm-Electric Dirt (2009)

Levon Helm no necesita ninguna presentación, baterista de la legendaria The Band en los años sesenta y setenta, fue uno de los grandes defensores de la música de raíz estadounidense.
"Electric Dirt" fue su noveno álbum, en una carrera en solitario que había comenzado en 1977 poco después de la disolución de The Band, en este nuevo lanzamiento Helm logra superar el éxito de su antecesor el fantástico "Dirt Farmer" con el que había logrado como este "Electric Dirt" el premio Grammy al mejor disco de música americana.
Sin embargo, aquí, que tenía por entonces setenta años, amplía el horizonte musical para ir un poco más allá, introduciendo elementos más eléctricos para continuar con sus influencias gospel, blues y el jazz de Nueva Orleans, todo aderezado con su estilo folk y country.
Con su voz ya deteriorada (en ese momento sufría de cáncer de garganta) Helm va pasando de tema en tema con gran sinceridad y de manera auténtica con versiones de canciones de The Band, Randy Newman, Staples Singers o Muddy Waters además de composiciones propias.

miércoles, 4 de noviembre de 2015

Them-Them Featuring Van Morrison (1973)

Them fue uno de los mas influyentes grupos de rock de mitad de los años 60, creadores de uno de los hits mas famosos del genero, "Gloria" toda una pieza clásica durante muchos años y a través de las diferentes versiones de múltiples intérpretes y grupos.
Creados en Belfast, en el año 1963, su formación original la comprenden Van Morrison a la voz, Billy Harrison a la guitarra, Alan Henderson al bajo, Patrick McCauley al órgano y Ronnie Millinc a la bateria.
Posteriormente el grupo iría cambiando de miembros sin que ello repercutirá en la calidad del grupo, cimentada casi con exclusividad en la arrolladora personalidad de Van Morrison.
En el año 1964, el grupo se traslada a Londres y sus primeros discos crean un enorme clímax en torno a la personalidad y la voz casi negra de Van Morrison.
"Baby please don’t go" y "Here comes the night", canciones escritas por Bert Berns (autor de otros hits, como Shout y Hang on sloopy), los lanzan al estrellato, pero su mayor éxito será la mencionada Gloria, nº 1 en 1965 y uno de los grandes temas de los años 60.
En 1965 publican su primer album bajo el sello Decca "The Angry Young Them", en el aparecen la citada "Gloria" o "Mystic Eyes" ambos firmados por Morrison, además de versiones del clásicos de R&B.
Them grabaria otros muchos temas brillantes como "Call my Name", "Here Comes the Night", "It's All over Now" o  "Baby Blue" entre otros.
Un año después llegaría el segundo album "Them Again", pero en 1967, y con solo dos albumes grabados, Van Morrison deshace el grupo para continuar su carrera en solitario. Desde entonces se convierte en una de las figuras más relevantes del rock y del blues en el mundo, con una carrera que le mantendrá fuera de los rankings comerciales pero a la altura de los mejores solistas de todos los tiempos. En 1973, se editaría la recopilación Them Featuring Van Morrison, en la que se recuerdan los mejores temas del grupo.


lunes, 17 de agosto de 2015

Glenn Frey-Strange Weather (1992)

Glenn Frey fue muy escueto publicando discos en solitario, con cinco discos en 25 años, sin contar varios recopilatorios y un directo, ha seguido la estela de casi todos los ex integrantes de The Eagles, todos ellos poco dados a publicar en sus carreras en solitario.
En 1992 Frey editó su cuarto disco "Strange Weather", el cual a pesar de su enorme calidad pasó algo desapercibido para el gran público, sin embargo aquí contiene muchos de los mejores momentos de su carrera al margen de su banda madre, como el melódico "Part Of Me, Part Of You "que cobraría relevancia tras ser incluida en la banda sonora de" Thelma & Louise ".
Con "Long Hot Summer" Frey demostró su estilo ecléctico con un tema rítmico y bailable, o con el irresistible blues rock "He Took Advantage (Blues para Ronald Reagan)", en "River of Dreams" también salió su vena melancólica en donde demuestra su faceta de creador de grandes canciones, así como en las adictivas "I´ve Got Mine" y "Brave New World".

sábado, 18 de julio de 2015

Eloy-Time To Turn (1982)

"Time to Turn" es el décimo disco de Eloy publicado en 1982 y sería la secuela del disco "Planets" dentro del concepto que los une, y es el último disco que podemos considerar altamente recomendable de Eloy. En esta obra Fritz Randow vuelve a hacerse cargo de la batería, tras dejar algun tiempo atras.
Este disco sigue la línea de "Planets" en algunos aspectos, pero es un trabajo más contagiado de sonidos de la época. Algo que se puede verse en los ritmos más simplistas y más estrictamente pop-rock, impuestos en gran parte de los temas, o en un notable abandono de las atmósferas espaciales, en beneficio de un sonido más directo. La ambientación espacial, en este caso, no involucra la temática por completo, sino que se muestra aquí en dosis más específicas, mientras que también podemos apreciar algunos toques que pueden recordar a Alan Parsons Project, o el gusto por los sonidos techno-pop, especialmente en "The flash."
En el álbum destacan las canciones "Through a Somber Galaxy", el rock progresivo adaptado a los 80, la semi-acústica "Say is it Really True" y la pista más larga "End of an Odyssey", que incluye un excelente y largo comienzo instrumental, dominado por teclados. Pero incluso añadiría que lo mejor de "Time to Turn" son los solos de sintetizador incluidos en los citados "Through a Somber Galaxy" y "End of an Odyssey", y el incluido en "The Flash". Todos estos solos, son tremendamente emocionantes, son bastante similares a los realizados por la banda Hawkwind en su album "Levitation".

lunes, 15 de junio de 2015

Pacific Gas & Electric-Are You Ready (1970)

Bajo el nombre de Pacific Gas & Electric se esconde un gran bluesman y rocker llamado Charlie Allen, el verdadero impulsor de este cambiante grupo, que pocas veces a lo largo de su carrera mantuvo una configuración definida, aunque sea la mas conocida la que lograría su mayor impacto comercial y uno de los grandes temas de los 60 como fue “Are you Ready”.
Esta banda fue creada en 1967 por Allen como su impulsor, líder y único miembro que permaneció en toda la carrera del grupo.
Constituida por excelentes músicos, fue una de las primeras formaciones interraciales, y estaba formado además de Allen como cantante, por el bateria Fran Cook, ex componente de Canned Heat, Tom Marshall a la guitarra rítmica, el bajista Brent Block y el virtuoso guitarrista Glenn Schwartz.
Este perfecta mezcla de blancos y negros daban un toque exótico a la banda que actuaban en la zona de los Ángeles hasta que son contratados por el sello Kent que les produce su primer album "Get It On”  una obra musical que pasó desapercibida y que tuvo poca repercusión en su momento. Y como los buenos vinos, fue  ganando con el paso del tiempo. Contiene una buena colección de clásicos de blues, entre los destacan temas como “The Motor City Is Burning”, magníficamente interpretado,
También incorpora temas de facturación propia, como el antológico “Long Handle Shovel”, “Stormy Times” y “Live Love”, demostrando ser una agrupación sólida y con recursos, poseedora de un vocalista extraordinario y un guitarrista único.
Ese mismo año participan en el Miami Pop Festival y después de su actuación reciben una propuesta de la Columbia para un nuevo contrato y debutan con el album "Pacific Gas and Electric" (69) y un año después le sigue "Are You Ready", con el que consiguen un gran éxito debido a la canción del mismo nombre.
Pero a partir de ese momento empieza el declive. Frank Cook sufre un grave accidente teniendo que dejar su puesto a Ron Woods. Los cambios de personal se van sucediendo. En 1971 se ven obligados a cambiar su nombre a PG&E por problemas legales con la compañía eléctrica. Por otra parte entra una sección de viento en la banda con la que graban, " PG&E" (71).
Llegados a este punto la banda estaba prácticamente desintegrada pero Charlie Allen se resistía a ello por eso reúne a varios músicos de estudio y graba el siguiente album "Pacific Gas & Electric Starring Charlie Allen" (1973), la última obra del grupo.

jueves, 4 de junio de 2015

Badfinger-Straight Up (1971)

"Straight Up" es una obra maestra del pop-rock que, sin embargo, no tuvo el éxito o el reconocimiento que debería.
Fue el Beatle George Harrison quien elegiría producir este álbum inicialmente después de que Apple Records (propiedad de The Beatles) inicialmente rechazara el álbum.
Eventualmente sería Todd Rundgren quien supervisaría la producción antes de su lanzamiento en 1971.
Un disco que contiene joyas como "Day After Day" donde el propio Harrison aparece como invitado en las guitarras y Leon Russell en el piano.
Una canción hoy en día tan reivindicada, es un sencillo exitoso que podría haber ido mucho más lejos si no fuera por el hecho de que el propio sello discográfico estaba pasando por sus horas bajas.
El disco también contenía títulos muy destacables como "Name Of The Game", "Take It All" o "I´d Die Baby" que componían un disco colosal que lamentablemente (una constante en Badfinger) no fue tan reconocido como se merecia.

jueves, 21 de mayo de 2015

Bad Company-Fame And Fortune (1986)

Después de que Paul Rodgers dejó The Bad Company, Mick Ralphs y Simon Kirke volvieron a reflotar la banda y seguir adelante. Y varias cosas cambiaron a partir de entonces. Las producciones dejaron de ser setenteras y fieles a las texturas blues de los primeros tiempos para dar paso a producciones más modernas. El AOR, el rock melódico, los teclados y los sonidos que inundaron las estaciones de FM de todo el mundo infestaron por completo el sonido de Bad Company. En gran medida eso se debió a la inclusión en las filas del grupo de Brian Howe, que se haría cargo de la voz.
No en vano, y con la complicada misión de suplir al todavía omnipresente Paul Rodgers, Brian reconfiguró el sonido del grupo con su voz, su único aval hasta entonces era el impresionante 'Penetrator' que grabó en 1983 con Ted Nugent, sin embargo en este disco se superó a sí mismo con creces, haciendo un trabajo extraordinario.
Así, la segunda etapa de Bad Company arranca con una buena canción como "Burning Up", en "Fame and Fortune" aparecen los Bad Company más clásicos regresando con ese regusto a blues, la melódica "Long Walk" ya deja entrever el futuro inmediato de la La banda, en cambio, es "Valerie" una canción impecable y las dos preciosas baladas "When We Made Love" y "If I'm Sleeping" las que destacan en uno de los mejores discos del género de la década de los ochenta.

jueves, 14 de mayo de 2015

Spirit-Twelve Dreams of Dr. Sardonicus (1970)

Spirit fue una banda originaria de los Ángeles, California, formada en 1967 por Randy California (Guitarra), Ed Cassidy (Batería), John Locke (Teclados), Mark Andes (Bajo y Voz) y Jay Ferguson (Voz y percusión).
Inicialmente se llamaban Spirits Rebellious, pero después pasaron a llamarse sólo Spirit, su estilo tiene influencias de blues rock, ciertas dosis psicodélicas y jazz .
Randy California venía de tocar con Jimi Hendrix (en ese entonces conocido como Jimmy James) en un grupo llamado Jimmy James and the Blue Flames, en 1966, y tal vez la música de Hendrix le había influido en su posterior carrera.
En 1968 publican su album debut Spirit resulta una gran combinación de Rock psicodélico, progresivo, Pop Barroco, Folk, Raga y Jazz, el cual es muy bien recibido por la crítica y el público
A finales del mismo año es lanzado el segundo álbum, The Family That Plays Together, para posteriormente el grupo hacer un tour con Led Zeppelin como teloneros, curiosamente por aquella epoca Led Zeppelin versionaron el tema "Fresh Garbage" de Spirit, incluido en uno de sus extensos "medley" en directo (posiblemente se inspiraron en el tema Taurus de Spirit para componer el inicio de Stairway To Heaven). Este segundo trabajo es mucho más elaborado y variado, siendo también uno de los mejores discos de la banda. En 1969 editan 'Clear', que igualmente resulta un gran trabajo.
Ya en 1970 son contratados por Epic Records. Con esta nueva discografica publican su disco mas aclamado, 'Twelve Dreams of Dr. Sardonicus' y en el que ofrecen canciones mucho más accesibles que lo publicado hasta entonces como 'Nature's Way', 'Animal Zoo' y 'Mr. Skin'.
Este albúm competiría en las listas de ese año con los mejores discos de 1970 y pronto pasaría a estar considerado como uno de los mejores discos editados hasta esa fecha
Después de la gira realizada a partir de la publicación del disco, Jay Ferguson y Mark Andes dejaron el grupo para formar Jo Jo Gunne. Al poco tiempo Randy California también decidió dejar el grupo para iniciar su carrera en solitario.
En los sucesivos años Randy volvería al grupo para grabar algun album o salir de gira, alternando su carrera en solitario con la del grupo pero con apenas repercusión alguna.

lunes, 2 de marzo de 2015

Shocking Blue-Best (1973)

Shocking Blue pasaron a la historia por ser el primer grupo holandés en alcanzar un número uno en los Billboard norteamericanos con el tema Venus, que también sería igualmente un éxito masivo alrededor del mundo.
Fundados en la Haya en 1967 en torno a la figura del guitarrista Robbie Van Leeuwen, decide crear una banda para la cual recluta a Fred de Wilde guitarrista, al bajista Klassje Van der Wal y al bateria Van der Beek.
Después de conseguir fichar por el sello Polydor graban su primer single "Love is in the air" que ni siquiera entra en las listas de éxitos, sin embargo si consiguieron un notable éxito con el siguiente tema titulado "Lucy Brown in back in Town", un tema con claras connotaciones al pop de la British Invasion.
Un año después sale al mercado su primer album "Beat with Us" y poco después Van Leeuwen agrega a la cantante Mariska Veres, que pronto es considerada la Grace Slick holandesa por su versátil y impetuosa voz.
Ya con Mariska publican la vibrante canción "Send me a postcard", canción con un tono mas lisérgico que lo anteriormente hecho.
A partir de aquí la banda se posiciona como la sensación del pop rock holandés cosechando otro éxito con el tema "Long Lonesome Road".
En 1969 el tema Venus los consagró definitivamente a nivel mundial, con numerosos números unos alrededor del mundo, que sin embargo no ocurre lo mismo en su país natal donde solo consigue un discreto número 11.
En el siguiente año la banda seguirá publicando grandes canciones que no obtendrían el éxito del hit Venus al nivel mundial, aunque sí en Europa con hits como "Mighty Joe" o "Never Marry a Railroad Man", que si alcanzan el número uno en Holanda.
Durante los años 1971 y 1972 el grupo publicaría sus últimos albumes con suerte dispar, pese a contener grandes canciones de mucha calidad: "Helló Darkness", "Blossom Lady", "Shocking You" o "Rock in the sea".
A partir de ese año el grupo fue perdiendo el interés del gran público y terminarían desapareciendo en 1974.

sábado, 21 de febrero de 2015

Prince And The Revolution-Purple Rain (1984)

Prince fue uno de los artistas que más admiración despertó en los años ochenta, este músico multiinstrumentista, tocaba todos los instrumentos, cantaba y producía sus propios discos, todo ello sin salir de su propio estudio en Minneapolis.
Hijo de un pianista de jazz y una cantante, debutó a los 20 años con su disco "For You", que sin ser un disco relevante, con el empezaría a ser considerado y respetado en el mundo del pop.
Con los siguientes discos consigue mejor repercusión y así "Dirty Mind" (1980), "Controversy" (1981) y sobre todo "1999" (1982), logra posicionarse entre los músicos de vanguardia con un vigoroso pop rock y soul.
En 1984 apareció su sexto disco "Purple Rain" (el primero que firmaría con su banda The Revolution), un album que era la banda sonora de una película del mismo nombre, con una historia confusa y notas autobiográficas sobre el ascenso al estrellato de un glamoroso músico de rock.
"Purple Rain" definitivamente elevaría a Prince al olimpo del pop rock, en parte debido a su portentoso tema "Purple Rain" en el que el propio Prince interpreta un memorable solo de guitarra.
Un disco que alcanzaría unas ventas astronómicas de más de 20 millones de copias, además de ganar un premio Grammy y un Oscar a la mejor banda sonora.

miércoles, 11 de febrero de 2015

The Zombies-Odessey and Oracle (1968)

"Odessey and Oracle" fue el segundo álbum de la banda británica The Zombies, lanzado en 1968 y considerado uno de los álbumes más icónicos de todos los tiempos.
Un disco estético, bello y majestuoso, una mezcla de poder y belleza, esta mezcla de baladas de rock y piano clásico contiene un índice melódico singular e impecable. Los Zombies ya habían sorprendido con canciones como el clásico “She's Not There” o “Tell Her No” que desprendían armonías a dos voces. Aquí el trabajo se maximiza con una textura vocal aún mayor; haciendo uno de los mejores discos de los años 60.
Los oscuros Chris White y Rod Argent proporcionan una colección de grandes composiciones, a menudo en forma de fantasías de dos partes muy distintivas; cada uno más impresionante que el otro, Rod Argent proporciona los teclados para cada pista, con piezas evocadoras y ritmos armónicos bien establecidos, su mejor trabajo está en el mellotron de “Hung Up On A Dream” o su solo psicodélico en “Time of The Season” además de glorioso vocal armoníco en "Beechwood Park" o las canciones de "Care of Cell 44" o "Time Of The Season".
En definitiva, una obra maestra y un referente de la música psicodélica de los sesenta.

sábado, 31 de enero de 2015

Passport-Ataraxia (1978)

Passport es una de las bandas europeas de jazz rock más reconocidas que contribuyó con algunos de los mejores álbumes del género. Liderado por el saxofonista Klaus Doldinger, en 1971 formó esta espectacular banda junto a varios músicos alemanes, entre los que se encontraban el baterista Curt Cress, el bajista Wolfgang Schmid y el teclista Kristian Schultze.
Después de conseguir un contrato con Atlantic Records, grabaron una serie de grandes álbumes muy apreciados por los fans del jazz-rock como "Passport" (71), "Second Passport" (72), "Looking Thru" (73), "Cross-Collateral" (75), "Infinity Machine" (76), "Iguacu" (77), "Ataraxia"  (78), "Garden of Eden" (79) o "Ocean Liner" (1980).
"Ataraxia" sería su décimo álbum y uno de los más aclamados de su carrera, para la grabación de este trabajo Doldinger reclutaría una serie de músicos sudamericanos adicionales para darle un toque étnico al sonido final del álbum.
Este álbum contiene una serie de grandes composiciones como la intro "Ataraxia part 1 and part 2" con una introducción sintetizada que da paso a un exquisito saxo sublime interpretado por Doldinger.
Otros temas como la cinematográfica "Sky Blue" o la adictiva "Mandrake", o las soberbias "Reng Ding Deng Dong" y "Loco-Motive" nos dejan con un disco exquisito de gran jazz fusión.

sábado, 3 de enero de 2015

Various Artists-Guitar Battle (1997)

A mediados de los 90 el guitarrista Al Pitrelli habia estado inmerso en diferentes proyectos, entre otros colaboró con la Trans-Siberian Orchestra, en paralelo también con el grupo Savatage, y venía de haber pertenecido a bandas como Asia, Danger Danger o Widowmaker entre otros.
En 1997 lidero el proyecto denominado "Guitar Battle" donde reúne a un lujoso equipo de grandes guitarristas; Andy Timmons, Brad Gillis, George Lynch, John Petrucci, Michael Lee Firkins, Reb Beach y Steve Morse, además del bajista Danny Miranda y el baterista John O. Reilly.
Con este increíble plantel de grandes estrellas publica el disco titulado "Guitar Battle", donde reseñan algunos clásicos del rock y del jazz.
Aquí podemos encontrar versiones impresionantes interpretadas por todos y cada uno de los músicos como el clásico "Train Kept A-Rollin", "Something" de The Beatles, "Memphis" de Chuck Berry, "Purple Rain" de Prince o "Birdland" de los Weather Report, además de una composición del propio Al Pitrelli "Mambo King", la cual es quizás el tema más débil del álbum.
Un disco donde la habilidad, el trabajo magistral de tantos maestros de la guitarra juntos, el talento individual de cada uno de ellos, y ese tipo de jam que logra ejercer de todos esos estilos de guitarra, lo convierten en algo nunca antes visto; el conseguir una reunión inédita de grandes guitarristas en un solo álbum.