miércoles, 11 de diciembre de 2013

Stevie Wonder-Songs In The Key Of Life (1976)

Con "Songs In The Key Of Life" Stevie Wonder cerró la trilogía iniciada con "Innervisions" de 1973 y "Fulfillingness 'First Finale" de 1974, sin duda una de sus mejores etapas creativas y donde comenzaría a controlar personalmente sus producciones lejos de las pautas de su discografica la Motown.
Para este nuevo trabajo Wonder hizo esperar dos años a su discográfica antes de entregar el material para su publicación, la paciencia de los directores del sello se vería recompensada con el proyecto más ambicioso y exitoso que el músico había realizado hasta ese momento.
"Songs In The Key Of Life" fue un álbum doble gracias a la gran cantidad de canciones que Stevie Wonder había compuesto durante esos dos largos años.
El álbum pasó directamente al número uno en el top 100, algo que nunca antes un artista estadounidense había logrado, y estuvo 14 semanas en la cima, además de obtener tres premios Grammy, por mejor álbum, mejor producción y mejor interpretación vocal.
Solo hay que escuchar la introducción metálica de "Sir Duke" dedicada a Duke Ellington, para ver las influencias que las armonías y recursos musicales que Wonder imprime aquí fueron copiadas por cantantes funky de los años siguientes, como los Jackson Five o Earth Wind & Fire entre otros muchos
Stevie Wonder lograría con este album la calidad intrínseca de las canciones y un nuevo rumbo gracias a la gran riqueza en arreglos e instrumentación que poseía su música, con un disco sobresaliente.

martes, 12 de noviembre de 2013

Accept-Balls To The Wall (1983)

Formada a mediados de los 70, no sería hasta 1983 cuando Accept fuera aceptadas como una de las mayores bandas referentes del heavy metal europeo y mundial gracias a su enorme disco "Balls to the Wall". Anteriormente Accept habían tenido que editar cuatro discos para darse a conocer internacionalmente fuera de Alemania, aunque es cierto que ya con su anterior trabajo "Restless And Wild" (1982) su popularidad empezó a ser reconocida, bien es cierto que todavía tímidamente fuera de las fronteras germanas.
Con "Balls To The Wall" la banda queda definitivamente confirmada y con este disco se convierte en su logro más exitoso.
Aquí se permitieron un repertorio de grandes canciones donde destacan las melodías sin restar contundencia a su música.
El tema "Balls To The Wall" se convierte en un himno generacional del heavy metal, además de los pegadizos "London Leatherboys", o los viscerales "Love Child" y "Losers And winners" que componían un disco espectacular, elevándolos al podio del heavy metal europeo.

jueves, 17 de octubre de 2013

Suzanne Vega-Solitude Standing (1987)

Siguiendo la estela de las grandes cantautores como Joni Mitchell, Carly Simon e incluso Carole King, Suzanne Vega demostró con su primer disco lanzado en 1985 que la generación de cantantes de los 80 estaba a la misma altura con un estilo sencillo, cautivador y con letras que no se podían ignorar por lo transcendental de sus textos.
Para su segundo álbum publicado en 1987 "Solitude Standing" compuso el tremendo éxito "Luka", una canción que contiene un coro irresistible, asimilable e inolvidable.
En esta destacada canción Suzanne canta en primera persona una historia de violencia doméstica que no puede ser ignorada por el oyente, una canción que primero gusta y luego causa dolor, y todo esto con una naturalidad asombrosa.
Sin embargo, no es la única canción que destaca de este magnífico disco, "Tom's Dinner" es una canción a Capella que deja huella, haciendo que la cantante haga fácil lo difícil, precisamente en una década donde lo normal era todo lo contrario.
"Solitude Standing" es una de esas joyas del "pop de autor" de la última parte del siglo 20 que destaca por estar llena de sentimientos y sinceridad muy ajenos a la pomposidad del pop que en esos años reinaba en el mundo de la musica.

jueves, 12 de septiembre de 2013

Slade-Sladest (1973)

Slade es quizás la banda de Glam Rock más grande de la historia, expertos en hacer grandes himnos de rock, ideales para cantar en los campos de fútbol británicos de los  años 70, lograron colocar 13 sencillos en el Top 10 entre 1971 y 1975.
Sus inicios se remontan a finales de la década de 1960, cuando Chas Chandler, ex bajista de The Animals, descubriría al grupo en uno de los garitos de Londres donde actuaba el grupo, que en ese momento se llamaba Ambrose Slade.
La banda luego de fichar por el sello Polydor publica sus dos primeros discos "Beginnings" (69) y "Play it Loud" (70) con los que logran ingresar a las listas con las canciones "Coz I luv You" y "Mama Weer All Crazee Now”.
Poco a poco, la banda se va haciendo un nombre en el mercado musical británico con un estilo rock agresivo y visceral, pero con grandes dosis de humor y canciones pegadizas.
"Slayed?" publicado en 1972, los consagra definitivamente logrando alcanzar el número uno, gracias a temas como "Skweeze Me", "Pleeze Me" o "Merry Xmas Everybody".
Un año después, el recopilatorio "Sladest" y el single "Cum on Feel the Noize" los situaron de nuevo en las primeras posiciones de las listas británicas.
En los tres años sucesivos editaron otros discos que lograron colarse en los primeros puestos como "Slade in Flame" (74), perdiendo paulatinamente el interés del público en fervor por otros estilos más de moda a mediados de la década.
Años más tarde, las nuevas generaciones de grupos de heavy metal rescataron el potencial de Slade, versioneando sus canciones como Quiet Riot con su disco "Metal Health" (83) y el tema "Cum On feel the noize" que los catapultará al primer lugar en Billboard con unas ventas que superaron los cinco millones de copias y de paso iniciando una fiebre “Sladesmania” en Gran Bretaña con un revival de los albumes de Slade y una vuelta a la popularidad de esta mítica e inolvidable banda.

viernes, 2 de agosto de 2013

Pavlov´s Dog-Pampered Menial (1975)

Considerada una banda de culto, Pavlov's Dog fue fundada a principios de los 70 en St. Louis en Estados Unidos y tocaban un rock progresivo puro que combinaba  elementos de folk y hard rock.
Su debut fue el impresionante "Pampered Menial" en 1975 que es también sin duda su mejor trabajo, y que mostraba el talento de la banda liderada por el guitarrista Steve Scorfina  que junto al cantante David Surkamp, el baterista Mike Safron, el bajista Rick Stockton, los tecladistas David Hamilton y Doug Rayburn, y el violinista Siegfried Carver conformaban la banda.
En este primer álbum la banda combinó a la perfección bellas composiciones con la precisa técnica de todos sus componentes. Con un inicio contundente con el tema "Julia" donde lo acústico y lo sinfónico se mezclan de manera sublime, la banda va mostrando sus diversos sonidos como "Late November" donde muestran más dureza con grandes riffs de guitarra, o apoteosica y rítmica "Song Dance” que nos lleva a "Fast Gun", "Natchez Trace" o "Theme from Subway Sue" donde podemos comprobar los sonidos eclécticos del grupo, para terminar con el instrumental "Preludin" y el progresivo "Of Once and Future Kings" que se convierte en el gran colofon de uno de los grandes discos progresivos de los 70, tan digno y grandioso como las obras maestras del género de la epoca.

miércoles, 17 de julio de 2013

Chuck Mangione-Feels So Good (1977)

Chuck Mangione tardó 17 años en tener finalmente un gran éxito y el reconocimiento internacional, y fue gracias a su álbum de 1977 "Feels So Good".
Mangione había comenzado su carrera artística en 1960 lanzando álbum tras álbum con un total de ocho, todos los cuales parecían estar, a pesar de su indudable calidad, estancados en la parte inferior de las listas con poco impacto comercial.
Su carrera hasta ese momento había sido bastante prolífica con diversas colaboraciones como los Jazz Brothers, junto a su hermano Gaspare, en distintas orquestas de jazz como Art Blakey's Jazz Messenger e incluso grabó un ambicioso proyecto con la Rochester Philharmonic Orchestra donde quería expresar sus ideas de fusionar jazz y rock y que incluía el corte "The Hill Where The Lord Hides" con el que llamaría la atención de los aficionados al genero del jazz rock.
Cuando salió "Feels So Good", se produjo una locura colectiva hacia la música de Mangione, llegando incluso a liderar las listas de música pop y negra, algo inusual de un disco proveniente del mundo del jazz.
Pero lo más inusual fue que ganaría el premio Grammy en tres categorías diferentes; pop, jazz y rhythm and blues.
Tras este "Feels So Good", Mangione editó otros discos de gran repercusión como "Fun And Games" y la banda sonora "Los Hijos de Sanchez", ambos a finales de los setenta.

miércoles, 5 de junio de 2013

Pat Metheny Group-Still Life (Talking) (1987)

"Last Train Home" es lo más destacado del disco “Still Life” (Talking) publicado en 1987 y sin duda la pieza que elevó a Metheny a la música mainstream, que saltó del disco a las sintonías de televisión y radio convirtiendolo en un éxito en medio mundo.
Todo el mundo esbozó un gesto de reconocimiento cuando el ritmo del metrónomo de los pinceles de Paul Wertico comienza a sonar momentos antes de que la guitarra-sitar de Metheny comience a tocar una melodía inolvidable. A partir de ahí, todo es mágico y la banda se combina impecablemente desde, sobre todo, los elegantes teclados de un Lyle Mays en estado de gracia. Una obra maestra sin paliativos que se convertiría en un clásico instantáneo.
Sin embargo, nadie duda de sus enormes trabajos anteriores, algunos de ellos pura antología del jazz fusión como “American Garage”, “As Falls Wichita, So Falls Wichita Fall”, “Travels” o, “First Circle” entre otros álbumes imprescindibles, pero que sin embargo son menos accesibles para los no iniciados en el jazz.
Sería con este fantástico album cuando Metheny recibiría el reconocimiento del gran público más allá del ámbito de los circuitos del jazz.

viernes, 3 de mayo de 2013

Lindisfarne-Back And Fourth (1978)

Lindisfarne es una de las grandes bandas de folk rock británico que en 1971 convertirían su segundo álbum "Fog On The Tyne" en el álbum más vendido en el Reino Unido.
Formado originalmente en 1968 por el vocalista y guitarra Alan Hull, el vocalista Ray Jackson, armónica y mandolina, Simon Cowe, teclados, guitarra y mandolina, Rod Clements bajo y Ray Laidlaw a la batería.
Con un estilo que resaltaba la sensibilidad y las suaves melodías del folk británico sacaron algunos de los mejores discos del género durante los 70.
En 1978 editan su sexto disco "Back And Fourth" con el que conseguirían volver a sus raíces perdidas en sus dos discos anteriores y realizar un precioso disco donde destaca la hermosa "Run For Home", una de las mejores baladas británicas. de todos los tiempos, pero también el alegre "Juke Box Gypsy", el country folk "Warm Feeling", el pop folk "Woman", el folk blues "Kings Cross Blues" el rock "Get Wise" o el folk rítmico "You And Yo".

lunes, 8 de abril de 2013

Box Tops-The Best Of (1976)

Procedentes de Memphis, The Box Tops, fue uno de los grandes protagonistas de los sesenta con hits mundialmente famosos como “The Letter” y “Cry Like a Baby”.
Formados en la primera mitad de los sesenta por Alex Chilton, Gary Talley, John Evans, Bill Cunningham y Danny Smythe tuvieron en su primer single publicado el exito masivo en USA y el Reino Unido, “The Letter” (1967) que se coloca en lo más alto de las listas de éxito, donde se mantiene durante cuatro semanas y se venden mas de cuatro millones de copias y reciben dos nominaciones para los premios Grammy.
Tras este éxito monumental, el productor comienza a utilizar músicos de estudios para acompañar a Chilton, el músico del grupo con verdadero talento, con esta decisión los guitarristas de la banda deciden abandonar el grupo. Ambos son sustituidos por dos nuevos integrantes y después de grabar los temas “Neon Rainbow” y ”Everything I`am”, el album pasa sin pena ni gloria.
Un año después en 1968 vuelven a las listas de éxitos con “Cry Like A Baby” y ”The Door You Closed To Me” que se colocaría en las listas pop en el segundo lugar y se venden mas de un millón de copias.
Después de un par de temas de poca resonancia como “Choo Choo Train”, ”Fields Of Clover”, “I Met Her In Church” o ”People Gonna Talk”, Chilton se siente insatisfecho con los resultados y decide grabar sus propias composiciones y algun tiempo mas tarde y después de un cuarto LP y otros temas con poca resonancia, el grupo deja de existir en 1970 , sin embargo en 1971 la compañía publicará canciones que habían quedado grabadas pero no habían salido al mercado
Después de la disolución de la banda, Alex Chilton pasaría a formar parte del grupo Big Star, una de las bandas mas destacadas dentro del power-pop y underground rock and roll de los 70.

miércoles, 3 de abril de 2013

Earth, Wind & Fire-" The Best of Earth, Wind & Fire, Vol1" (1978)

Earth Wind & Fire consiguió convertir cualquier canción que compusieran en un auténtico himno para toda una generación, ya fuera funk, rock, soul, disco o R&B, además de ser una de las bandas más exitosas de todos los tiempos con cerca de la 100 millones de discos vendidos, habiendo sido nominados diecisiete veces, a los premio Grammy, obteniendo seis premios y un sinfín de reconocimientos más.
En 1978, con sólo siete álbumes publicados, se lanzó el recopilatorio "The Best of Earth, Wind & Fire, Vol. 1", que obtendría un éxito arrollador con más de 6 millones de copias vendidas, gracias a una impresionante colección de grandes éxitos. ; "Got to Get You Into My Life", "Fantasy", "Love Music", "Getaway", "September" o "Sing a Song".
La banda continuará publicando trabajos hasta 2014, cosechando éxito tras éxito como los álbumes millonarios "I Am" (1979), "Faces" (1980), "Raise!" (1981) o "The Essential" (2002).

lunes, 11 de marzo de 2013

Brenda Russell-Get Here (1988)

Conocida por su ecléctico estilo, Brenda Russell siempre se mantuvo entre los géneros del soft pop, el soul y el jazz.
Además de una gran cantante y teclista, Brenda Russell es también una gran compositora, que ademas de componer sus propias canciones también ha trabajado para otros grandes como Joni Mitchell, Stevie Wonder o Aretha Franklin entre otros muchos artistas de renombre internacional.
Se inició musicalmente con el duo Brian and Brenda, publicando varios trabajos para el sello de Elton John Rocket a mediados de la década de los 70
Después de publicar media docena de albumes en solitario sin demasiado éxito, en 1988 publicó el que a la postre sería su mejor trabajo, Get Here, el cual contenía el éxito y nominado a varios Grammy, Piano in the dark.
Piano in the dark, es una canción jazz con fuertes influencias pop y se convirtió en una de las mejores y mas recordadas de la década de los ochenta.

martes, 19 de febrero de 2013

Badger-One Live Badger (1973)

Badger fue una efimera banda fundada por uno de los fundadores de Yes, Tony Kaye, quien lanzó dos álbumes a principios de la década de 1970.
La historia nos dice que Tony Kaye fue despedido de Yes poco después de la primera gira norteamericana de la banda en 1970. Las diferencias con el resto del grupo habían aumentado con la entrada de Steve Howe. El relevo, como todos saben, fue Rick Wakeman.
Luego de su aventura con Peter Banks en "Flash", Tony Kaye forma Badger junto con el bajista y vocalista David Foster quien había coincidido con Jon Anderson en "The Warriors" y luego colaboró ​​en algunas canciones de Yes. Como baterista tenemos a Roy Dike (Ashton, Gardner y Dyke) y como guitarrista a Brian Parrish (Parrish & Gurvitz). Su primer álbum, "One Live Badger", fue lanzado en 1973 y para su segundo LP, "White Lady" (1974), la banda se había reestructurado con la entrada del bajista Kim Gardner, el guitarrista Paul Pilnick (Stealers Wheel) y el cantante Jackie Lomax.
Su primera grabación fue grabada en vivo en el Rainbow Theatre de Londres en 1972. El grupo estaba teloneando precisamente a Yes y la compañía discográfica que compartían estaba grabando lo que luego sería el álbum triple "Yessongs".
El album fue coproducido por Jon Anderson y Geoffrey Haslam y la realizacion de la portada fue obra de Roger Dean. En cuanto a su música tenemos rock progresivo mezclando sonidos de tipicos de Yes, Manfred Mann e incluso Barclay James Harvest, en donde sobresale el gran trabajo de Tony Kaye, especialmente con el Hammond y el guitarrista Brian Parrish.

martes, 1 de enero de 2013

Kenny Rogers-The Gambler (1978)

Para cuando Kenny Rogers editó el disco "The Gambler" en 1978 su quinto disco cronológicamente hasta la fecha, ya era un experimentado músico country con varios éxitos a sus espalda, sus obras "Kenny Rogers" (77), "Daytime Friends" (77 ) y "Love or Something Like it" (78) habían alcanzado la cima de las listas, obteniendo varios discos de platino por ventas.
Kenneth Ray "Kenny" Rogers nació en Texas en 1938, su infancia transcurrió en uno de los sectores más pobres de la ciudad de Houston, y comenzó su carrera a los 20 años, interpretando canciones de otros cantantes de la época.
En 1966 formó parte de un grupo folk llamado The New Christy Minstrels. Además de Kenny, los aún desconocidos Gene Clark y Kim Carnes estaban activos en el grupo. Al año siguiente, Rogers y algunos miembros dejaron la banda para formar The First Edition, que luego adoptaría el nombre de Kenny Rogers & the First Edition.
Con esta banda tuvo algunos éxitos que funcionaron bien en las listas de éxitos del pop y el country como 'Ruby, don't take your love to town', 'Reuben James' o 'Something's burning'.
En 1975 Kenny Rogers disolvió el grupo y comenzó una carrera en solitario, logrando en 1977 el éxito que lo catapultó a la fama internacional, 'Lucille'. El tema fue el número uno en muchos países vendiendo más de cinco millones de copias.
Otro de sus grandes éxitos country fue la canción "Coward of the County". En 1979, su balada romántica "She Believes in Me" lo consagra no solo como cantante de country, sino también como un sólido intérprete romántico en las listas de éxitos de todo el mundo. En 1980 con "Lady" no solo obtuvo fama mundial sino la confirmación de ser una gran estrella de la música, también ganó un premio Grammy.
Con este nuevo álbum Rogers inaugura su propio estilo característico, también se inició como actor en películas y series de televisión.
A partir de 1978, su carrera alcanzó niveles muy altos de popularidad en todo el mundo con 'The Gambler' (1978), 'Coward and the County' (1979), 'Lady', su primer número 1 en las listas de éxitos (1980), 'We 've tonoght' (1982) y junto a Sheena Easton, el album 'Crazy' (1985).
En 1980 protagonizó una serie de televisión y varias secuelas basadas en dos de sus canciones: 'The Gambler' y 'Coward of the County', que mantuvieron su popularidad en la década de 1990 a pesar de que sus grabaciones ya no tenían el mismo impacto en las listas de ventas. Continuó cosechando el número 1 en las listas de éxitos del país con canciones como 'Morning desire' (1985), 'Tomb of the unknown love' (1986), 'Make No Mistake, She´s mine' (1987, con Ronnie Milsap) y nuevamente en el 2000 con 'Buy me a Rose' con Alison Krauss y Billy Dean.
Hoy en día Kenny Rogers es considerado una leyenda del país y se refleja en muchos premios que ha ido cosechando durante cuatro décadas.