jueves, 11 de diciembre de 2014

Quicksilver Messenger Service-Happy Trails (1969)

Quicksilver Messenger Service fue una banda estadounidense de acid rock que fusionaba varios estilos como el folk, blues y jazz. Se formó a mediados de la década de 1960 en San Francisco. Sus virtudes musicales se destacaron en la virtuosa interacción de sus instrumentistas, especialmente los guitarristas John Cipollina y Gary Duncan, por lo que son uno de los referentes en el mundo de las guitarras dobles o gemelas e influenciadores de bandas posteriores como Wishbone Ash, Thin Lizzy, Judas Priest o Iron Maiden, practicando estilos que iban desde el acid blues y el folk con mezclas de hard rock y heavy psych, pero con influencias del jazz fusión a lo largo de su carrera.
"Happy Trails" fue el tercer álbum de la banda, lanzado en 1969 y es su álbum más bluesero. El disco es semi-conceptual, especialmente la primera cara, y en general destaca el violín, afianzando aún más las raíces folclóricas. El álbum está grabado en 1968 en el Fillmore West de California. Este álbum tanto para el blues psicodélico como por la portada recuerda a muchos al disco “More” de Pink Floyd como análogo en cierto modo, aunque este último es mucho más sinfónico. Entre sus temas destacan el ritmico "Mona" y el excelente "How do you love".

sábado, 6 de diciembre de 2014

The Turtles-Golden Hits (1967)

The Turtles fue una banda californiana de folk rock y pop psicodélico fundada en 1965 en Los Ángeles con el nombre original de The Crossfires From the Planet Mars y seguidores de la música surf.
Sus fundadores, el vocalista Howard Kaylan y el compositor y teclista Mark Volman, cambian el nombre y evolucionan primero al folk rock consiguiendo su primer Top10 con la versión de la canción de Bob Dylan; It Ain't Me Babe (65).
Un año después fracasan en listas con su segundo LP, You Baby, así que deciden apostar por el sonido bubblegum y compondrán este bombazo de Happy Together que será número uno en medio mundo en 1967. Ese mismo año volvieron a puestos altos en las listas con She'd Rather Be with Me y You Know What I Mean, pero las deserciones del grupo empiezan con la marcha del bajista Chip Douglas para ser productor de The Monkees. Ya en plena fiebre del pop psicodélico producen el album conceptual, The Turtles Present The Battle Of the Bands, en el que pretenden ser una banda de diferentes estilos consiguiendo dos hits con Elenore y You Showed Me, que serán Top 6 en listas. Pero en 1969 su Turtle Soup, será un fracaso en ventas que provocará que un año más tarde que tres de sus integrantes; Howard Kaylan, Mark Volman y Jim Pons se unan al grupo de Frank Zappa, The Mothers Of Invention.
El resto graba Wooden Head (70) que sigue la misma suerte que el anterior disco, poco después forman el duo Flo & Eddie apareciendo en varios conciertos pero sin publicar discos y terminan por separarse a finales de ese mismo año.

lunes, 17 de noviembre de 2014

Billy Joel-52nd Street (1978)

Billy Joel es una de las grandes leyendas del rock, ha logrado cincuenta hits, muchos de ellos número uno, ganador del Grammy en seis ocasiones y uno de los artistas que mas discos han vendido en la historia con cerca de 100 millones a nivel mundial.
En 1977 había lanzado su álbum "The Stranger" que lo colocaría en la cima de las listas con un álbum arrollador con canciones como "Just The Way You Are", "She's Always A Woman", "Only The Good Die Young". o "Moving Out", lo que lo convierte en ese momento en el álbum más vendido de la compañía discográfica Columbia en toda su historia con más de diez millones de copias solo en los Estados Unidos.
Tras el éxito de este descomunal y contundente trabajo Joel vuelve a repetir con el mismo productor del anterior disco Phil Ramone, para producir un disco aún más melódico y dinámico que el anterior, añadiendo diferentes elementos como el jazz.
El resultado sería un disco sensacional, lleno de estribillos, grandes melodías y composiciones memorables.
Temas como el pegadizo "My Life", la bailable "Half A Mile Away", el rock "Big Shot" o la terriblemente melancólica "Honesty" llevaron a Joel a lo más alto de nuevo, convirtiéndolo en el artista del año.
"52nd Street" se convertiría en otra obra maestra de un músico que ya tenía a sus espaldas un devastador e impresionante legado discográfico.

viernes, 24 de octubre de 2014

Night Ranger-Midnight Madness (1983)

"Midnight Madness" fue el segundo y más exitoso álbum de la banda Night Ranger, gracias principalmente a la canción "Sister Christian" que fue un verdadero éxito en las estaciones de FM y en las listas de Billboard norteamericanas.
Formado cuatro años antes por Jack Blades, Kelly Keagy, Brad Gillis y Jeff Watson, su álbum debut "Down Patrol" (1982) tuvo una gran acogida en los circuitos del rock melódico y hard rock con un trabajo consistente donde sobresalió "Don´t Tell Me You Love me "o" Sing Me Away ".
El tremendo éxito comercial de este "Midnight Madness" lanzado solo un año después tuvo una doble lectura para el grupo, ya que relegaría a la banda a la categoría de bandas comerciales convencionales y eso aumentaría la reputación de ser demasiados blandos para ser un verdadero banda de hard rock.
Sin embargo, desde la inicial "(You Can Still) Rock in America",una clara respuesta a las criticas recibidas, seguida de las poderosos "Rumours in the Air", "When You Close Your Eyes” o la poderosa rock "Why Does Love Have To Change", mostraron que gracias al talento de sus componentes, Night Ranger sabia perfectamente hacer un hard rock contundente y a la vez adictivo y comercial y esto quedó ampliamente demostrado con los siguientes "7 Wishes" (1985) y "Big Life" (1987) .

lunes, 8 de septiembre de 2014

Various Artists-The Concert For Bangladesh (1971)

"The Concert for Bangladesh", fue grabado en agosto de 1971 en el Madison Square Garden de Nueva York y publicado en diciembre de ese mismo año, muchos años después fue considerado uno de los mejores shows en vivo de la historia, por la prestigiosa revista Rolling Stone.
Una de las razones por las que este triple álbum en vivo tuvo esta mención se debe a la producción de Phil Spector quien trasladó su famoso muro de sonido al escenario (mucho más apreciable en la edición remasterizada del doble cd lanzado años después), por eso durante todo el recital (salvo la primera parte, exclusivamente a cargo de Ravi Shankar y su sitar) la banda estuvo compuesta por dos baterias y un percusionista, dos teclistas, seis guitarristas, un bajista y un coro de siete personas.
Entre todos ellos, estaban nada mas y nada menos que Eric Clapton, Ringo Starr, Leon Russell, Badfinger, Bob Dylan o Billy Preston. Este concierto fue también la primera aparición pública de Bob Dylan en cinco años y aquí interpretó cinco de sus canciones más famosas.
"El Concierto por Bangladesh" fue el resultado de una iniciativa del ex Beatle George Harrison y Ravi Shankar en defensa de los refugiados bengalíes, represaliados por el conflicto armado entre Pakistán e India por la independencia de lo que hoy es Bangladesh. Fue el primer concierto benéfico y un modelo para lo que años después fueron eventos masivos como "Live Aid".
Entre las canciones interpretadas destacan las de George Harrison "My Sweet Lord", las de Bob Dylan "A Hard Rain's a-Gonna Fall", "Blowin´ In the Wind", las de Eric Clapton "Jumpin´Jack Flash / Young Blood", o "Something” de The Beatles, interpretado por toda la banda al completo.
Por su parte, George Harrison, en el momento más brillante de su carrera después de The Beatles, trajo lo mejor de su triple álbum, "All Things Must Pass" lanzado un año antes, para intrepretarlo con la convicción, la espiritualidad y el fervor que requerían las canciones. 
Sin embargo, si el resultado artístico fue muy antológico (este directo fue sin duda una de las mejores operaciones publicitarias que pudo lograr la causa bengalí), financieramente fue un completo desastre, de tal manera que el propio Harrison tuvo que poner un cheque en su propio bolsillo de casi un cuarto de millón de dólares en beneficio de las víctimas.

sábado, 30 de agosto de 2014

Christie-Christie (1970)

Christie fue una banda de pop-rock británica que se formó en la ciudad de Leeds a finales de los 60 por Jeff Christie, Vic Elmes y Mike Blakely. Jeff Christie, que ya había militado en grupos profesionales y había realizado trabajos serios, se convirtió en el líder de la banda.
Jeff Christie, ya había liderado una banda anteriormente, Outer Limits, que tuvo algunos éxitos como “Just one more chance” o “Help me please” (1967), llegando incluso ser hits en los Estados Unidos. Sin embargo las siguientes canciones fueron un fracaso estrepitoso, lo que propició la ruptura del grupo, por lo que Jeff decidió continuar como compositor.
En 1970, Christie compone un tema llamado "Yellow River" que en un principio iba dirigido al grupo The Tremeloes, pero estos la rechazaron porque les pareció un pop muy alejado al habitual en su repertorio.
Así con este panorama el propio Christie funda una banda para grabar el tema y la cual denomina como su propio nombre y publican la canción en Abril de 1970, la cual llega al número uno en medio mundo y un asombroso sexto puesto en las listas norteamericanas, vendiendo mas de tres millones de copias.
Poco después, ese mismo año publicaron "San Bernardino", que también sería un éxito, seguido de “Iron Horse”, una de las mejores composiciones del grupo.
Cuando grababan las canciones de su tercer álbum, las relaciones entre Jeff y Vic Elmes empeoraron y el grupo se disolvió temporalmente en 1973. Jeff estaba considerando comenzar su carrera como solista, pero decidió moldear un nuevo Christie, con Roger y Terry Fogg y el guitarrista, Danny Krieger.
A partir de entonces comenzaron a vivir de sus antiguos éxitos, ya que los sucesivos discos pasarían totalmente desapercibidos.

miércoles, 6 de agosto de 2014

Ian Hunter-Welcome To The Club (1980)

"Welcome To The Club" fue el primer álbum en vivo grabado por Ian Hunter fuera de la banda Mott The Hoople, a la que había abandonado años atras en 1974.
Este doble en vivo fue grabado en The Roxy en West Hollywood, en noviembre de 1979, en la gira para promocionar el disco "You's Never Alone with a Schizophrenic", su quinto disco hasta el momento.
Su banda incluía al ex guitarrista de David Bowie y Mott the Hoople Mick Ronson, y sus fluidos solos de guitarra son una de las principales razones de la popularidad de este álbum, además del baterista Eric Parker, el teclista Tommy Mandel o el bajista Martin Briley.
"Welcome To The Club" es un directo mucho más melodico y menos visceral que el album "Mott the Hoople Live" lanzado en 1974, aquí Ian Hunter le permite a la banda el espacio necesario para desarrollarse instrumentalmente y que cada miembro de su banda pueda ejercer libremente sus habilidades tecnicas.
También incluye cuatro nuevas canciones grabadas en vivo en el estudio en la última cara del álbum.
Un directo donde no faltan los clásicos "All the Young Dudes", "Just Another Night", "Once Bitten Twice Shy" o "Walking with Mountain / Rock´n´roll Queen", que se alternan con algunas versiones de otros artistas como "FBI" de The Shadows o "Laugh at me" del cantante Sonny Bono, más conocido por haber pertenecido al dúo Sonny & Cher.

lunes, 21 de julio de 2014

Jango-Dreamtown (1999)

Deudores del sonido de Steely Dan y enmarcados en el estilo West Coast, Jango es una banda de Los Ángeles que fue fundada a finales de los noventa por Steve Le Gassik y Michael Price, quienes junto a Steve Nieves, Niko Kirgo, Leon Johnson y Dave Beyer lanzó su primer álbum titulado "Dreamtown" bajo el sello Gold Circle en 1999.
En este primer álbum, la mezcla de melodías instrumentales al más puro estilo del smooth jazz se entremezcla con temas vocales con melodías atractivas, temas muy cercanos al pop pero con la esencia del jazz como "City of the Second Chance", "With Your Love" es una canción romántica de jazz suave que inundó las estaciones de radio de Los Ángeles y fue muy popular y "Sunset to the Sea" es un guiño a los mencionados Steely Dan.
Un año después traen su segundo disco "Closer To Home", en el que la banda refuerza el sonido del smooth jazz con toques funky y profundiza aún más en el estilo de Donald Fagen con una producción y arreglos exquisitos y con un set list que lo mantienen en un alto nivel comercial e instrumental.

martes, 24 de junio de 2014

Electric Sandwich-Electric Sandwich (1972)

Dentro de la gran maraña de bandas que surgieron del movimiento Krautrock, Electric Sandwich fue una de las más innovadoras, enmarcada dentro del sello "Brain" que formaba parte del sello discográfico alemán "Metronome", en este sello destacaron numerosos grupos de Krautrock y por supuesto también "Electric Sandwich".
Esta banda alemana se formó en 1.969, quedando segundos en un concurso de bandas que les sirvió para fichar por el mencionado sello "Metronome". Hicieron una gira con Uriah Heep y en el 73 grabaron su único legado "Electric Sandwich", para posteriormente ese mismo año disolver la banda.
El único trabajo que publicaron mostraba a una banda con mucha psicodelia, mezclada con blues y rock progresivo, cualquier tema del disco es interesante pero quizás "Archie's Blues" sea lo más destacado, un magnífico tema de blues progresivo.

jueves, 22 de mayo de 2014

Chicken Shack-That´s The Way We Are (1978)

Chicken Shack fue una banda británica recordada principalmente por su tecladista, Christine Perfect, quien tras dejarla pasó a formar parte de Fleetwood Mac sin ser una banda puntera, fue bastante popular a finales de los 60, colocando dos álbumes dentro del top 20 en las grabaciones de Gran Bretaña.
Sin embargo, su líder no era Christine Perfect sino el fantástico guitarrista Stan Webb, que enloquecía al público gracias a que podía mezclarse con el público durante los conciertos, ya que usaba un cable de guitarra que medía unos 30 metros.
Stan Webb's es uno de esos músicos que van y vienen ante cualquier obstáculo que se le presente. A mediados de los 60 formó esta banda de blues rock, y desde hace más de 50 años no ha dejado de editar discos.
Chicken Shack hizo su debut en 1967 junto a los Fleetwood Macs de Peter Green en Windsor, durante el Festival Nacional de Jazz y Blues de Gran Bretaña. El grupo fue el segundo mejor artista del sello Blue Horizon, los primeros fueron los propios Fleetwood Mac. Los dos primeros álbumes de Chicken Shack, "40 Blue Fingers Freshly Packed and Ready to Serve" y "OK Ken", tuvieron bastante éxito, esto en parte porque la presencia de una mujer como tecladista y vocalista fue significativa e inusual en una escena que era dominado por los hombres.
"That´s The Way We Are" (1978) fue el décimo disco de la banda y recoge una selección de temas propios y algunas versiones, en las que predominan las guitarras con sentimiento, el blues rock potente e incluso el boggie rock.
De la inicial y contundente "The End" y "It Wasn't me" sale una banda que suena muy compacta y contundente, que sin embargo también tiene momentos tranquilos como en esa belleza que se llama "Emily".
Chicken Shack es una de esas bandas que nunca aparecen en ninguna lista de rock, pero cuyo legado merece ser puesto en el lugar que se merecen como uno de los grandes del blues británico.

jueves, 17 de abril de 2014

Bob Marley and the Wailers-Live! (1975)

En la primera mitad de los 70, Bob Marley todavía no contaba con la fama que luego adquiriría a nivel mundial, con solo un álbum publicado con su firma en solitario "Natty Dread" y otros seis con The Wailers, se presentó en Londres en el Lyceum apoyando al mencionado "Natty Dread" los dias 18 y 19 de julio de 1975.
Seis meses después, fue publicado el álbum "Live!" con una selección de temas pertenecientes a esas dos noches y que, al contrario de lo habitual en ese momento, no se editó como un álbum doble, sino como un sencillo con apenas siete canciones.
En esas dos noches Bob Marley y The Wailers ofrecieron dos fantásticas actuaciones con una banda en buena forma y un repertorio repleto de grandes canciones como la inicial y enérgica "Trenchtown Rock", la extensa e incendiaria "Get Up, Stand Up" o la maravilloso "No Woman, No Cry".
"Live" es un directo explosivo, con un público totalmente devoto, guitarras explosivas, coros contagiosos y una sensación de revolución en el ambiente.
A partir de aquí y como consecuencia del éxito de esas actuaciones y de la gran acogida que tuvo este disco, la Island Records reeditaría con gran éxito los discos "Catch a Fire" y "Burnin´" de The Wailers a nivel mundial.

jueves, 6 de marzo de 2014

Blues Image-Open (1970)

Blues Image nació en la epoca de los grandes grupos de country rock americanos, compartiendo mantel con Buffalo Springfield, The Byrds y mas tarde Poco. Formados en Florida en 1966 alrededor del guitarrista Mike Pinera, Kent Henry, guitarra, Joe Lala, vocalista, Frank Konte, teclados, Malcom Jones, bajo y Manuel Bertematti bateria, tendrían en 1970 su primer y único éxito que les consagró internacionalmente gracias a su album "Open" y su hit "Ride Captain Ride", antes habían publicado su trabajo debut "Blues Image" (69) que les había dado cierto prestigio a nivel internacional. Después de este segundo album, el grupo perdería estabilidad debido a los continuos cambios de formación, pese haber publicado otro album en 1970 "Red White & Blues Image", este pasa totalmente desapercibido. Posteriormente Pinera ingresaria en los Iron Butterfly y la banda se termina por disolver definitivamente en el año 1970. Blue Image ha quedado como uno de los grandes conjuntos injustamente olvidados de la musica de la costa Oeste Norteamericana.

jueves, 6 de febrero de 2014

Humble Pie-Rock On (1971)

Formada a fines de la década de 1960, Humble Pie es considerada una de las primeras súper bandas en la historia del rock. Sus líderes eran los cantantes y guitarristas Steve Marriott (ex-Small Faces) y Peter Frampton (quien más tarde cosecharía una carrera en solitario de gran éxito). El cuarteto lo cerraba el bajista Greg Ridley y el baterista Jerry Shirley.
Después de su segundo álbum, el hermoso "Town and Country", un álbum con muchos pasajes acústicos, le siguió el álbum "Rock On".
En “Rock On” Humble Pie se alejaron de los sonidos acústicos hacia un sonido claramente americano, dejando claras sus intenciones blues y sacando a relucir todo el potencial de estos excelentes músicos, aquí los teclados comienzan a cobrar más protagonismo, e incluso llega a haber la colaboración de algunos invitados como el saxofonista Bobby Keys.
El álbum abre con el poderoso rock "Shine On", seguido del hard rock "Sour Grain", en contraste con el siguiente "9th and Sunset", es una excelente canción típica de music hall, "Stone Cold Fever", es uno de los clásicos del disco, donde la fusión entre hard-rock (con ese marcado riff) y el blues rock van de la mano, “Rollin 'Stone” es otro momento cumbre, un blues basado en un blues original de Muddy Waters para reinterpretarlo con total libertad, y "Strange Days", otra de las canciones destacadas del disco, una fusión de jazz-blues que consigue crear una atmósfera final extraordinaria e intensa.

martes, 21 de enero de 2014

Electric Light Orchestra-Out of the Blue (1977)

En 1977 la Electric Light Orchestra lanzó "Out of the Blue", un álbum doble que convulsionaría al mundo por su brillantez, sus arreglos, sus composiciones y su perfecta interpretación instrumental.
En este punto ELO ya se encontraba entre las grandes bandas de rock-pop progresivo, con magníficos discos como "No Answer", "ELO 2", "Eldorado", o "A New World Record", estos dos últimos verdaderas obras maestras.
"Out of the Blue" también marcó el final de la etapa gloriosa de la banda, comenzando otra menos grandiosa y espectacular, así como menos creativa y sorprendente, pero con un éxito masivo en las listas, como fueron los siguientes discos "Discovery", "Xanadu" o "Time".
En este nuevo álbum, la banda ofrece una amplia variedad de sonidos, desde el inicial y dinámico "Turn To Stone", pasando por la hermosa balada "It's Over", la brillante y comercial "Sweet Talkin´Woman", la sublime "Night In The City ", el elaborado "Jungle", el progresivo "Standing´In the Rain" o el exitoso "Mr. Blue Sky".
"Out of the Blue" es uno de los discos más espectaculares, maravillosos y comerciales de la historia del rock progresivo y el rock en general.