domingo, 31 de diciembre de 2017

Craig Chaquico-Acoustic Planet (1994)

En 1993 el ex guitarrista de la mítica banda de los 60 y 70 Jefferson Airplane o Jefferson Starship, Craig Chaquico, lanza su primer disco en solitario titulado "Acoustic Highway", un memorable ejercicio de armonías y melodías enfocado en el estilo "new age", pero fusionado con sonidos jazzísticos y ritmos apasionados.
Un año después publicaría este "Acoustic Planet" donde Chaquico amplía el horizonte hacia sonidos e influencias más variadas como el blues, los sonidos latinos y el smooth jazz sin dejar esa sensación "new age" que impregna todo el disco.
Un álbum lleno de viajes creativos que construyen un paisaje sonoro abrumador y que valdría la nominación al mejor álbum de música "new age" en los premios Grammy del año siguiente.

lunes, 11 de diciembre de 2017

The Climax Blues Band-Plays On (1969)

La Climax Chicago Blues Band es una de las mejores bandas de blues británica que surgieron a finales de la década de los 60, y que sin embargo esta injustamente olvidada por el público en general.
Compuesta por el gran guitarrista Peter Haycock y el cantante Colin Cooper, el resto lo formaban el guitarrista Derek Holt, el baterista George Newsome, el bajista Richard Jones y el teclista Arthur Wood.
Su álbum debut "The Climax Chicago Blues Band" lanzado en 1969, obtendría excelentes críticas y unas ventas aceptables.
Debido a las presiones de la discográfica y de la banda de Chicago que en ese momento se llamaba "Chicago Transit Authority", tuvieron que reducir su nombre a "The Climax Blues Band", y bajo este nombre lanzaron su segundo álbum "Plays On ”, que a diferencia de su trabajo anterior, fusionan el blues con enfoques jazzísticos, obteniendo un sonido espectacular y brillante.
Desde el principio, la banda exploró el terreno jazzístico con el tema inicial "Flight", al que siguieron magníficas canciones como "So Many Roads", "Hey Baby", el devastador Blues "Everything's Gonna Be Alright Yeh Yeh Yeh" o la divertida "Crazy Bout My Baby".
Un disco lleno de sonoridad profunda e insuperable en donde destacan los impresionantes solos de guitarra de Haycock, uno de esos guitarristas que están a la sombra de los grandes de su epoca, pero que en absoluto desmerece su talento ante cualquiera de ellos.

viernes, 17 de noviembre de 2017

Cat Stevens-Greatest Hits (1975)

La carrera de Cat Stevens está marcada por tres etapas diferenciadas, la primera durante los años sesenta, cuando quiso ser un cantante más en las oleadas de artistas británicos que dominaban el mercado internacional.
Fue en esta época cuando lograría su primer gran éxito con la canción "Matthew and Son", pero una enfermedad lo mantuvo retirado durante mucho tiempo durante en el cual, cambiaría su forma de ver la música, alejándose del pop comercial y entrando en el género de cantautor, en el que lograría sus mejores exitos.
Tras su éxito en los años setenta se retiraría durante mucho tiempo para volver bajo el nombre de Yusef Islam con quien grabaría música religiosa exclusivamente musulmana.
Su etapa de gloria incluye una serie de grandes álbumes centrados en el folk rock como "Mona Bone Jakon", "Tea For The Tillerman", "Teaser and the Firecat", "Catch Bull at Four", "Foreigner", "Buddah and the Chocolat Box", "Numbers" o "Izitso" todos ellos publicados en el período comprendido entre 1970 y 1977.
En todos ellos aparecieron grandes canciones que llenaron su repertorio de clásicos como "Morning Has Broken", "Moonshadow" o "Father and Son", entre otros muchos.
En 1975 estos y otros éxitos fueron incluidos en el recopilatorio "Greatest Hits", que alcanzó un éxito abrumador en muchos países, dejando constancia del legado de este talentoso y polifacético músico y cantante.

Dedicado a mi gram amigo Felipe Sosa (Pipo) 

lunes, 30 de octubre de 2017

Robin Trower-For Earth Below (1975)

"For Earth Below" fue el tercer álbum de Robin Trower, después de dos fantásticos primeros álbumes que eclipsaron en parte este nuevo álbum.
En este nuevo trabajo Robin Trower repite los mismos argumentos que sus antecesores, pero bajando el listón en cuanto a la crudeza de sus canciones, aunque no deja de sorprender con sus interminables solos de guitarra.
Un disco que incluye temas como la soberbia "Alathea", la eléctrica "Gonna Be More Suspicious" o la espectacular "Confessin´Midnight".
Sin ser tan magistral como "Bridge Of Sighs" y "Twice Removed From Yesterday", este álbum es un digno sucesor de esas dos obras maestras.

lunes, 25 de septiembre de 2017

Bachman-Turner Overdrive-Not Fragile (1974)

Poco después de publicar el aclamado "American Woman" de los miticos Guess Who, uno de sus fundadoras de la banda; Randy Bachman, la abandona por problemas de salud, aunque en realidad el motivo fue otra causa más cercana a la disparidad de criterios musicales que cualquier otra cosa.
Tiempo después Bachman reclutó a sus hermanos Tim, Robbie y Fred Turner para emprender otro proyecto que llamarían Bachman-Turner Overdrive, un nombre curioso inspirado en una revista de camiones de la época, algo que realzaría la imagen de una banda de rock de la clase trabajadora
Sin embargo, sus dos primeros álbumes fueron poco apreciados y pasaron desapercibidos para el público en general ("BTO" y "BTO 2"), y no entrarían en las listas hasta un tiempo después de ser publicados.
Para el próximo álbum, Bachman toma las riendas de la producción y pone a un joven guitarrista llamado Blair Thornton a cargo de la banda, que resultaria el repulsivo ideal que la banda necesitaba.
El resultado es este "Not Fragile", que editado en 1974, sería su album más exitoso, llegando incluso al número uno en las listas norteamericanas y logrando un sorprendente disco de platino.
El álbum contenía numerosas canciones de rock contundente y vigorosas como "Roll on Down The Highway", "You Ain't Seen Nothing Yet", "Free Wheelin" o "Not Fragile".

jueves, 10 de agosto de 2017

Bob Dylan-At Budokan (1978)

"Bob Dylan es el Picasso de la canción", así se refirió en una ocasion el legendario cantautor Leonard Cohen a Bob Dylan y así podemos definir este disco "At Budokan" un giro totalmente inesperado, una variación musical sin precedentes en el sonido de Dylan y que tiene nada que ver con su trabajo previamente publicado.
Originalmente, este doble album fue grabado en 1978, durante una gira que Dylan realizó por Japón. En el momento de la publicación de esta antología en directo, muchos de los seguidores y analistas de Dylan lo criticaron duramente, incluso afirmando que era uno de los peores álbumes de la historia del rock.
Tuvieron que pasar muchos años para que la importancia y calidad de una obra famosa como esta sea apreciada y reconocida, y asi ha ocurrido en esta ocasion, con una obra de un músico cuyas canciones interpretadas aqui lo elevaban a la categoría de arte sin paliativos.
Por aquel entonces Bob Dylan apareció en la tierra del sol naciente, acompañado de una banda destacada, alterando varios de sus grandes clásicos, dándoles un sonido innovador y un estilo en donde evolucióna sus canciones a otra dimension.
El álbum comenzó con el perpetuo “Mr. Tambourine Man”, una de las canciones legendarias del genio de Minnesota, para seguir con éxitos como “Shelter From The Storm”, “Love Minus Zero / No Limit” o la balada inmortal “Ballad Of a Thin Man”, proveniente de su eterno “Highway 61 revisited”, tambien sorprende el aire “reggae” de “Knockin 'On Heaven's Door” y que también podemos apreciar en “Don't Think Twice, It's All Right” otro tema que sufre un cambio extraordinario es “All Allong The Watchtower”, con una sección de viento y riffs de guitarra memorables.
Como dato anecdótico, el disco termina con "The Times They Are A-Changin", (los tiempos están cambiando), ¿coincidencia o genialidad?

miércoles, 5 de julio de 2017

Bacon Fat-Tough Dude (1971)

Surgido de las cenizas de otra de las grandes bandas de blues de culto como es Dirty Blues Band, a finales de los sesenta el cantante Rod Piazza fundó Bacon Fat y pronto publicaron su primer disco bajo la producción del mítico Mike Vernon.
Ya en 1971 se lanzaría "Tought Dude", su segundo y último álbum, para luego desintegrar la banda y continuar Piazza por su cuenta.
Con un repertorio de grandes blues eléctricos, y con el agregado de la armónica de Piazza, es uno de los mejores albumes de blues clasico, con una serie de  canciones que deleitan a todos los grandes amantes del género.
Desde R&B como "Evil", hasta blues clásico como "Leaving On Your Mind", pasando por el country blues "Travelling South" o el blues instrumental con aproximaciones al jazz como "Betty", es un disco que escucharlo es un inmenso placer.

miércoles, 28 de junio de 2017

Fleetwood Mac-Say You Will (2003)

Fleetwood Mac siempre estuvieron acostumbrados a vivir tiempos tortuosos. A lo largo de una carrera que abarca más de cincuenta años Fleetwood Mac ha elevado el pop a la categoría de arte, gracias a un rock suave, fusionado con blues y el rock americano.
La banda está entre los diez mayores vendedores de discos de todos los tiempos con cifras que superan los cien millones de albumes vendidos alrededor del mundo.
En el año 2003 publicaron el album “Say you Will”, su primer album después de 16 años sin publicar material nuevo y con su formación mas clásica.
Por otro lado también regresaba Lindsey Buckingham que había abandonado la formación después de aclamado “Tango in the Night” de 1987.
En una grabación tormentosa que propició posturas aparentemente irreconciliables en la banda. Por aquellos tiempos, la cantante Nicks había suplido sus excesos con la cocaína por la adicción al Klonopin, un poderoso tranquilizante. Christine McVie vaciaba una botella de Dom Perignon durante cada concierto y una segunda en los camerinos. Su ex marido, John McVie, había tenido problemas con la policía por posesión de cocaína y tenencia ilícita de armas. Y Buckingham, que desde siempre pareció el menos estrafalario de todos, se permitía caprichos como alojarse durante dos años completos en el hotel Four Seasons, uno de los más lujosos de todo Los Ángeles.
Recuperados de los vicios más malsanos y reconvertidos en honorables padres de familia, se propusieron grabar "el disco más agresivo y emocional en la historia de Fleetwood Mac", en palabras de Buckingham.
Pese al renovado consenso, el ahora cuarteto admite que los arrebatos de genio constituyeron un ingrediente consustancial a las sesiones de “Say you will”. Las discusiones surgían en cada detalle, desde los temas que debían incluirse finalmente en el disco hasta el orden de aparición de las canciones. En un ejercicio salomónico, el primer sencillo (Peacekeeper, de Buckingham) y el contagiosísimo tema central, de Nicks, aparecen en el centro del álbum.
Pero también se cuelan ciertas dosis de ternura entre los surcos de este extenso trabajo. Así, los dos últimos cortes (Say goodbye, de Lindsey, y Goodbye baby, de Stevie) constituyen un homenaje recíproco de quienes fueron amantes durante la primera mitad de los años setenta.

jueves, 15 de junio de 2017

Coverdale & Page-Coverdale & Page (1993)

A principios de los noventa Jimmy Page estaba alejado de las grabaciones y el mundo del rock, casualmente sería gracias al productor John Kalonder quien le sugirió unirse a David Coverdale quien en ese momento estaba en stand by con Whitesnake y asi crear una alianza entre ambos musicos.
Después de dos años de colaboraciónes, decidieron grabar y lanzar un álbum que simplemente se tituló "Coverdale Page" que fue lanzado por Geffen Records en 1993.
Siguiendo una línea similar al disco en solitario de Jimmy Page, "Outrider" lanzado cinco años antes, se trata de un gran trabajo de rock contundente donde las influencias de Led Zeppelin y Whitesnake son evidentes, aderezadas con la magnífica voz de un Coverdale en plena forma, sin sin duda el mejor emulador de Robert Plant.
Rock enérgico como "Shake My Tree", canciones abrasivas como "Absolution Blues", emocionantes "Take Me For a Little While", baladas intensas "Take a Look at Yourself" o blues contundentes como "Pride and Joy" y "Whisper A Prayer For The Dying ” dan como resultado un álbum que, sin convertirse en una obra maestra, sí demostró el talento de dos de los más grandes iconos del rock en estado de gracia.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Daryl Stuermer-Steppin´Out (1987)

La carrera de Daryl Stuermer comenzaría a mediados de los 70 como guitarrista de la banda de Jean Luc Ponty con quien grabaría los álbumes "Aurora", "Imaginary Voyage", "Enigmatic Ocean" y "Civilized Evil".
Sin embargo, a mediados de 1977 reemplazaría a Steve Hackett como guitarrista y bajista en las giras de Genesis después de cada álbum publicado.
Con Genesis iría de gira de 1978 a 1992, con los tours que van desde el album "And Then There Were Three" hasta el disco "We Can't Dance".
Al mismo tiempo, pasaría a formar parte de las grabaciones de los discos de Phil Collins y sería el principal guitarrista de su banda a lo largo de los ochenta.
También colaboraría en discos de artistas como Philp Baley, George Duke o Joan Armatrading, además de los miembros de Genesis Mike Rutherford y Tony Banks.
En 1987 publicaría su primer disco en solitario, "Steppin 'Out", bajo el sello GRP, un magnífico trabajo de smooth jazz, rock instrumental y versiones que obtendrían grandes críticas y buenas ventas gracias a temas como "Kyoto Rose", "I Don´t Wanna Know" o "The Highlands".

martes, 2 de mayo de 2017

Far East Family Band-Parallel World (1976)

Far East Family Band fue una banda japonesa de rock progresivo y psicodélico que llegó a mediados de la década de 1970 con cuatro álbumes que son venerados entre la comunidad progresiva de hoy en dia.
Después de los dos primeros álbumes "The Cave Down to Earth" y "Nipponjin" ambos publicados en 1975, publicaron un año después "Parallel Word" con la incorporación de Masanori Takahashi, más tarde conocido por Kitaro.
Si en los dos primeros trabajos la banda muestra un estilo que se mueve entre el rock espacial y el psicodélico (con amplias influencias de bandas como Pink Floyd o Tangerine Dream), en este tercero los desarrollos largos estan más centrados en los sonidos hipnóticos y los teclados Kitaro y en referencias a la música oriental apoyada por las cadencias tribales del percusionista Shizuo Takasaki.
El extenso y espacial "Parallel World" es un ejercicio casi de catarsis psicodélica con texturas electrónicas, pasajes progresivos y mensajes ácidos.
Far East Family Band ha pasado a la historia como uno de los primeros grupos progresivos japoneses con cierto éxito fuera del país nipón y cuna de dos de las grandes estrellas de la música moderna en los años siguientes como el mencionado Kitaro y el percusionista Stomu Yamashta.

domingo, 9 de abril de 2017

Cozy Powell-Over The Top (1979)

A finales de los 70, Cozy Powell abandona Rainbow, la banda del insoportable pero mágico Ritchie Blackmore y después de tantos años de colaborar y pertenecer a múltiples bandas y proyectos se decidió a publicar su primer disco en solitario "Over the Top".
Powell ya tenía una carrera larga y fructífera (The Sorcerers, Young Blood, Ace Kefford Stand y Big Bertha, Jeff Beck Group, Bedlam y Strange Brew y Rainbow, para posteriormente colaborar con gente como Michael Shenker Group, Black Sabbath, EL&P , Ashton & Lord, Jon Lord, Donovan, Bernie Marsden, Gary Moore, Glenn Tipton, Cinderella, Don Airey: Brian May, Phenomena, Roger Daltrey, entre otros muchos mas, un palmares tan impresionante como su genialidad con las baquetas.
Con tal pasado era logico que "Over the Top" tuviera lo mejor de lo mejor cuando se trata de músicos que le ayudaran colaborando en este album.
Álbum íntegramente instrumental, el "Theme One" inicial de George Martin, un corte que solía hacer Van Der Graaf Generator, ya nos advierte que esto es puro rock. Recordando poderosamente el Colosseum II, con Don Airey en los teclados. También Jack Bruce mostrando el bajo (con un guiño final a Cream) y Bernie Marsden a la guitarra. "Killer" se graba en vivo en el estudio, repitiendo la formación excepto Marsden, reemplazado aquí por Gary Moore. Y ya tenemos el 50% del Colosseum II nuevamente. Es la sintonización perfecta para un programa de radio rockero. Termina en clave de bues apoteósico. "Heidi Goes to Town", con Powell-Bruce-Airey, es rock progresivo cercano al "Mirage" de Camel. En "El Sid" regresa la formación de "Theme One" en una variante de jazz rock al estilo Jeff Beck / Al Di Meola.
"Sweet Poison", que abre la cara B, tiene raíces del sonido Canterbury. Para terminar con "Over the Top" con el trio Bruce-Airey-Powell, en donde nos dejan un alocado tema entre jazz  y el rock y finalmente "1812" de Tchaikovsky en donde hay pirotecnia percusiva a mansalva a cargo de un sobrado Cozy Powel.

jueves, 16 de marzo de 2017

Aphrodite Child's-666 (1972)

"666" es una de las obras más espectaculares y fantásticas del art-rock europeo de los 70, que combinaba a la perfección un concepto controvertido como la Biblia con el mejor rock progresivo.
Este sería el tercer y último álbum de la banda griega Aphrodite Child's que contaba de Demis Roussos al bajo y voz principal, Anargyros Koulouris a la guitarra, Lucas Sideras a la batería y Vangelis Papathanassiou a los teclados.
Creado como un disco conceptual y ambicioso con mucha experimentación (incluso contiene una extraña pieza cantada por Irene Papas tocando un mantra, mientras gemidos ahogados sexuales suenan sin parar), ideado por Vangelis se basa en el Apocalipsis según San Juan, interpretado según el cultura de finales de los 60 y donde se acomodan el rock psicodélico, los sonidos étnicos o las canciones corales y todo ello adornado con la tecnología más moderna de la época como sintetizadores y otros teclados.
Musicalmente, el sabor psicodélico, los densos pasajes electrónicos y los sonidos de las guitarras hacen de este álbum uno de los mejores trabajos del rock progresivo.

miércoles, 8 de febrero de 2017

Bee Gees-Here At Last...Live (1977)

El 26 de diciembre de 1976 los Bee Gees grabaron su primer álbum en vivo en el Forum de Los Ángeles, que sería lanzado un año después como un LP doble titulado "Here At Last ...Live".
Este doble álbum también cerró la primera parte de una carrera impresionante, logrando el disco de platino por sus ventas al poco tiempo de su publicación.
Hasta ese momento los Bee Gees se habían caracterizado por temas orientados a baladas tiernas, el pop rock e incluso aproximaciones al R&B y canciones de baile como "Jive Talkin" o "Nights on Broadway" de su disco "Main Course" de 1975.
El repertorio que finalmente se incluyó en este doble álbum incluye una fantástica selección de los temas míticos de la banda; "Love So Right", "How Can You Mend a Broken Heart?", "You Should Be Dancing", "Nights On Broadway" o "Jive Talkin´".
El disco tuvo una gran acogida, llegando a casi cinco millones de copias vendidas en todo el mundo, cifra que ayudó a sumar los más de 400 millones de discos que la banda ha logrado vender a lo largo de su dilatada carrera.

jueves, 26 de enero de 2017

Don Henley-Building The Perfect Beast (1984)

Don Henley será recordado eternamente por su voz agonizante en una de las canciones más legendarias en la historia de la música como "Hotel California" del grupo The Eagles.
Su fama le precede no solo por ser uno de los componentes de esa mítica banda sino también por su exitosa carrera en solitario con discos de gran calidad donde demostró su enorme voz, grandes composiciones y sus demostraciones como músico.
En su debut en solitario "I Can´t Stand Still" en 1982, continuó el camino que habían dejado The Eagles con su "The Long Run", pero dando más protagonismo a los teclados, con gran trabajo vocal y armónico.
Dos años después nos dejó "Building The Perfect Beast" "en el que solidificó esos términos musicales.
Con la colaboración de Lindsey Buckingham, Steve Porcaro, Berlinda Carlisle, Patty Smith, Mike Campbell, David Paich, Randy Newman, Ian Wallace o Pino Palladino, consiguió que este álbum llegara a lo más alto de las listas de éxitos y también la canción "The Boys of Summer" daria la vuelta al mundo como un súper éxito.
También contenía grandes canciones como "All She Wants to Do Is Dance", "Drivin 'With Your Eyes Closed', 'Not Enough Love in the World' y 'Sunset Grill', que demostraron el talento que tenía Hanley sin sus amigos de The Eagles.