jueves, 26 de noviembre de 2015

Levon Helm-Electric Dirt (2009)

Levon Helm no necesita ninguna presentación, baterista de la legendaria The Band en los años sesenta y setenta, fue uno de los grandes defensores de la música de raíz estadounidense.
"Electric Dirt" fue su noveno álbum, en una carrera en solitario que había comenzado en 1977 poco después de la disolución de The Band, en este nuevo lanzamiento Helm logra superar el éxito de su antecesor el fantástico "Dirt Farmer" con el que había logrado como este "Electric Dirt" el premio Grammy al mejor disco de música americana.
Sin embargo, aquí, que tenía por entonces setenta años, amplía el horizonte musical para ir un poco más allá, introduciendo elementos más eléctricos para continuar con sus influencias gospel, blues y el jazz de Nueva Orleans, todo aderezado con su estilo folk y country.
Con su voz ya deteriorada (en ese momento sufría de cáncer de garganta) Helm va pasando de tema en tema con gran sinceridad y de manera auténtica con versiones de canciones de The Band, Randy Newman, Staples Singers o Muddy Waters además de composiciones propias.

miércoles, 4 de noviembre de 2015

Them-Them Featuring Van Morrison (1973)

Them fue uno de los mas influyentes grupos de rock de mitad de los años 60, creadores de uno de los hits mas famosos del genero, "Gloria" toda una pieza clásica durante muchos años y a través de las diferentes versiones de múltiples intérpretes y grupos.
Creados en Belfast, en el año 1963, su formación original la comprenden Van Morrison a la voz, Billy Harrison a la guitarra, Alan Henderson al bajo, Patrick McCauley al órgano y Ronnie Millinc a la bateria.
Posteriormente el grupo iría cambiando de miembros sin que ello repercutirá en la calidad del grupo, cimentada casi con exclusividad en la arrolladora personalidad de Van Morrison.
En el año 1964, el grupo se traslada a Londres y sus primeros discos crean un enorme clímax en torno a la personalidad y la voz casi negra de Van Morrison.
"Baby please don’t go" y "Here comes the night", canciones escritas por Bert Berns (autor de otros hits, como Shout y Hang on sloopy), los lanzan al estrellato, pero su mayor éxito será la mencionada Gloria, nº 1 en 1965 y uno de los grandes temas de los años 60.
En 1965 publican su primer album bajo el sello Decca "The Angry Young Them", en el aparecen la citada "Gloria" o "Mystic Eyes" ambos firmados por Morrison, además de versiones del clásicos de R&B.
Them grabaria otros muchos temas brillantes como "Call my Name", "Here Comes the Night", "It's All over Now" o  "Baby Blue" entre otros.
Un año después llegaría el segundo album "Them Again", pero en 1967, y con solo dos albumes grabados, Van Morrison deshace el grupo para continuar su carrera en solitario. Desde entonces se convierte en una de las figuras más relevantes del rock y del blues en el mundo, con una carrera que le mantendrá fuera de los rankings comerciales pero a la altura de los mejores solistas de todos los tiempos. En 1973, se editaría la recopilación Them Featuring Van Morrison, en la que se recuerdan los mejores temas del grupo.