lunes, 20 de enero de 2020

Yes-Union (1991)

Después de limar las asperezas que existían principalmente entre Jon Anderson y Chris Squire en 1990 los dos grupos de trabajo ABWH ( Jon Anderson, Bill Bruford, Steve Howe y Rick Wakeman )por un lado y Yes por el otro (aunque en realidad Yes estaba devidido entre Trevor Rabin por un lado y Chris Squire por el otro), todos ellos , ambos con diferentes grupos de músicos grabarían y producirían el disco "Union" en seis estudios diferentes en Nueva York, Los Ángeles y París.
Este absurdo método de trabajo supondría mucho trabajo para un disco así, además la portada volvería a ser obra de Roger Dean y volveria Eddie Offord en el trabajo de producción.
El disco contenía, a pesar de una evidente poca cohesión entre ellos, un repertorio muy válido como el frenético "I Would Have Waited Forever", el excelente "Masquerade", el progresivo "Miracle of Life" o el interesante "Silent Talking", el resto es más predecible sin demasiado interés viniendo de esos talentosos musicos.
Un disco que sin ser un mal trabajo era inferior al que había editado ABWH dos años antes ya que adolecía de una cohesión entre las dos fracciones de la banda que grabó este curioso, pero digno album "Union".

viernes, 10 de enero de 2020

Eric Johnson-Ah Via Musicom (1990)

La prestigiosa revista Guitar Player eligió a Eric Johnson como "uno de los guitarristas más respetados del planeta", y lo cierto es que su elogio fue más que justo porque la música de Johnson causa un impacto inmediato.
No podía ser de otra manera, las canciones de su tercer disco "Ah Via Musicom" son una mezcla compacta y elegante de rock, soul, blues, jazz, fusión, folk, new-age, clásica e incluso country y western que se puede escuchar todo en los once temas que completan el album.
No fue de extrañar, por tanto, que "Ah Via Musicom" llegara sin problemas al disco de platino en términos de ventas, y que el tremendo single "Cliffs Of Dover" ganara el premio Grammy 1992 en la categoría "Mejor Interpretación de Rock Instrumental", superando a Danny Gatton (88 Elmira Street), Rush (Where´s My Thing?), The Allman Brothers Band (Kind of Bird) y Yes (Masquerade).
40 minutos de pura calidad, desde la intro "Ah Via Musicom" y su continuación con "Cliffs of Dover", tremenda demostración de virtuosismo y elegancia, una mezcla emocionante. El comienzo de "Cliffs of Dover" es con un solo de guitarra que impresiona al oyente más exigente, luego todo es muy virtuoso del mismo nivel.
Incluso se atreve a cantar canciones como "Desert Rose", "High Landrons", "Nothing Can Keep Me from You" y "Forty Mile Town", donde muestra grandes dotes vocales. Las tres primeras son una demostración de rock directo y virtuoso, con alguna reminiscencia de Stevie Ray Vaughan y algunas guitarras eléctricas destacadas, mientras que "Forty Mile Town" es una balada que recuerda a Joe Satriani de la época de "Flying in a Blue Dream". La canción de Eric Johnson es de estilo melódico, bien complementada por la instrumentación de cada tema.

lunes, 6 de enero de 2020

Dare-Belief (2001)

La banda liderada por Warren Wharton; Dare, publicó en 2001 su cuarto disco titulado "Belief", donde ampliaron sus horizontes de su gran hard rock y AOR, fusionándolo sabiamente con sonidos celtas de una manera elegante y eficaz.
Ya en su anterior "Calm Before The Storm" habían introducido elementos celtas, pero sin embargo no eran tan intensos y emocionales como en este nuevo disco, que fue su trabajo más exitoso y un clásico del rock melódico.
Repleto de grandes canciones melódicas y emocionales como "Silent Thunder", "White Horses" o "We Were Friends".

sábado, 4 de enero de 2020

38 Special-Special Forces (1982)

La historia del 38 Special es cuanto menos curiosa, ya que pasaron de ser una banda de puro rock sureño de poca relevancia de finales de los setenta hasta una banda AOR con presencia en las radios FM a partir de la década de los ochenta con enorme éxito.
Con sus dos primeros discos 38 Special mostraban una gran calidad pero estaban a la sombra de los grandes del género como Lynyrd Skynyrd, The Allman Brothers Band o The Marshall Tucker Band, por lo que deciden hacer un cambio de estilo derivando su sonido hacia un estilo más hard rock con tintes de rock melódico, y logrando con ello estar en la cúspide del rock norteamericano de los ochenta.
Ya con su disco de 1979 "Rockin Into The Night" iniciaron su cambio decisivo, además de lograr la colaboración primordial en la composición del vocalista de Survivor Jim Peterik.
Con su siguiente disco "Wild Eye Southern Boys" la banda consigue un disco de platino por sus ventas en un album con un claro corte AOR orientado a emisoras de FM.
En este trabajo Peterik incluso toma mucho más protagonismo al componer las cuatro mejores canciones del álbum.
Pero sería su quinto álbum "Special Forces" el que se convertiría en la obra maestra de la banda con un sonido totalmente AOR con éxitos de radio firmados por el mencionado Peterik "Caught Up In You", "You Keep Me Runnin" y "Chain Lightning".
El resto del disco es un compendio de temas de hard rock sureño bastante comerciales que mantienen el tono general de un trabajo soberbio que lograría un décimo lugar en las listas y un disco de platino.

viernes, 3 de enero de 2020

Frank Marino And Mahogany Rush-Live (1978)

Frank Marino es uno de los mejores guitarristas y al mismo tiempo el más subestimado del rock, a muy temprana edad daría sus primeros pasos en la música tocando la batería, que cambiaría por la guitarra en su adolescencia.
Su influencia del estilo de Jimi Hendrix siempre lo ha perseguido, incluso la prensa sensacionalista llegó a publicar que a los 17 años fue inducido por el espíritu del propio Hendrix luego de un viaje con LDS y fue quien le enseñó los conocimientos técnicos de la guitarra (esta teoria absurda siempre ha sido una broma de mal gusto para el propio Frank Marino).
Sin embargo, es cierto que su estilo muy personal está cargado de grandes dosis de adrenalina psicodélica y mucho blues, algo que era característico de Jimi Hendrix.
En 1970 funda su banda Mahogany Rush con la que publicaría una decena de discos, todos ellos trabajos intensos donde su rápido y fluido toque pentatónico y una gran cantidad de efectos pirotécnicos a gran escala eran la característica de su inconfundible estilo.
En 1978 publicó este "Live", grabado durante su gira mundial del año anterior presentando el disco "World Anthem", y donde hizo un excelente repaso a los más selectos de su carrera con los Mahogany Rush.
En este directo, Frank Marino se muestra como un destacado guitarrista, mostrando una excesiva fluidez instrumental y hasta cierto punto agresiva, así como una sección rítmica demoledora acompañada por el baterista Jimmy Ayoub y el bajista Paul Harwood, quienes hacen de esta grabación algo deslumbrante y de gran calidad, de las mejores grabaciones en vivo de los 70.

miércoles, 1 de enero de 2020

The Groundhogs-Black Diamond (1976)

El noveno disco de The Groundhogs, "Black Diamond", tuvo como “novedad” dentro del grupo el cambio de integrantes, algo muy común en la carrera del grupo.
Este nuevo disco salió poco después del anterior "Crosscut Saw", aquí la guitarra de su líder Tony McPhee vuelve a ser inconmensurable, sacando de sus seis cuerdas todas las posibilidades que dicho instrumento puede darle, además de utilizar numerosos efectos, que sin embargo, a pesar de la destreza, pierde en la calidad de las composiciones que se orientan cada vez más al hard rock en detrimento del blues rock.
Aun así, nos dejan temas destacados como el melódico "Live Right", el hard rock "You Love Keeps Me Alive" o el instrumental "Pastoral Future".